Agresividad depende de la raza?

¿Por qué algunas razas son más agresivas que otras? Por qué un perro es agresivo? Hay pit bulls dóciles? Estas son algunas de las preguntas que nos hacemos de vez en cuando. Este artículo va a aclarar a usted acerca de la agresividad y por qué algunas razas son más agresivas que otras.
 
En los últimos años, los estudios sobre el comportamiento de los animales se han intensificado. Con el “boom” de las noticias sobre ataques de perros a personas, ataques de pit bull y otros ataques hasta de perros a sus dueños, se han realizado diversas investigaciones sobre la agresividad en los perros.
 
La agresividad canina está relacionada, según los investigadores, con diferentes factores, que van de aquellos ligados al medio ambiente hasta los relacionados con las características biológicas de los animales (presentes en la raza).
 
Nikolaas Tinbergen, Karl von Frisch y Konrad Lorenz son referencias en los estudios sobre comportamiento animal. Lorenz ressaltava, en 1963, en su libro “Sobre la agresión”, que la agresividad en los animales tiene un papel positivo para la supervivencia de la especie, en el mantenimiento del territorio, por ejemplo.
 
La veterinaria Hannelore Fuchs afirma que existen varios “tipos” de la agresión, varios factores que pueden desencadenar un acto agresivo. Una forma más simple de listar los tipos de agresión desde el punto de vista biológico, es por medio de las categorías que se muestran en un libro de la Asociación de Consejeros de Comportamiento Animal (APBC Book of Companion Animal Behaviour):
 
el – la agresión relacionada con la posesión de recursos (necesarios para la supervivencia);
el – agresión por miedo
el – la agresión derivada de una causa física.
 

 
Al mismo tiempo, Hannelore afirma que esta clasificación no colabora mucho para entender en casos específicos, cuando un perro ataca a una persona.
 
El veterinario Mauro Lantzman afirma que la agresión debe ser entendida siempre en el contexto específico de su acontecimiento. Según él, la agresividad está presente en varios de los comportamientos y, por lo tanto, no debe ser entendida como un comportamiento en sí mismo, sino como parte o componente de varios comportamientos: “Existe la agresividad para proteger el territorio, o los cachorros, en el momento de la caza, del dolor, del miedo. En este sentido, decir que un perro es agresivo en términos generales, no quiere decir absolutamente nada. Es necesario entender cuando o en qué situaciones el perro es agresivo. Por lo tanto, es necesario evaluar individualmente el caso, para poder abordar esta agresividad”, dice Lantzman. El médico añade que el cuidado con el perro también puede hacerlo agresivo como, por ejemplo, cuando es estimulado a ser agresivo con otros perros, sufren privaciones, malos tratos o cuando no es adecuadamente socializado y convive poco con la gente.
 
Complicado esperar que un perro que vive hace 2 años atrapado en una perrera, recibiendo comida de la parrilla, ya sea dócil, respetuoso y amable con los seres humanos.
De acuerdo con los dos expertos, existen razas consideradas más agresivas que otras, tales como el pit bull, dogo argentino o rottweiler. Sin embargo, no se puede asignar la agresividad sólo a la raza. Hannelore dice que hay una predisposición genética artificialmente obtenida a través de las intersecciones, o sea, los perros de la misma raza o de razas diferentes, con una tendencia más agresiva, se reproducen generando perros también agresivos. “Por tanto, ellos son genéticamente propensos a la agresión. Son animales seleccionados para reaccionar de maneras específicas en determinadas situaciones”, dice ella. Lantzman agrega a esta explicación de la idea de que existen razas, por ejemplo, seleccionadas para ser perros de guardia, pero que tienen una agresividad más estable, por ser más antiguas, como el rottweiler, y otras menos estables y más recientes, como el pit bull.
 
Mónica Grimaldi, abogada especialista en causas que involucran animales y creadora de perros, cuenta que la raza rotweiller existe desde hace más de dos mil años y ha sido utilizada como animal de tracción, siendo más recientemente destinada a ser un animal de guardia. Hannelore afirma que la selección de animales es hecha por el hombre desde hace mucho tiempo, no sólo con relación a la agresividad, para conseguir perros de guardia para la protección, sino también a otras características, como la docilidad, la pasividad, o la sociabilidad.
 
Este panorama no significa, por tanto, que entre las razas consideradas más agresivas que no existan individuos dóciles. “Ha sido común encontrar perros de razas como el labrador, poodle, cocker spaniel más agresivos, por un error en el cruce entre animales con esta característica predominante”, dice Lantzman, destacando que a diferencia de lo que ocurre en los países europeos no existe ningún tipo de control sobre el cruce o el desarrollo de las razas más agresivas. Para los Grimaldi, hay una cuestión mercadológica involucrada en esto también, ya que hay más demanda por los perros agresivos en la actualidad, por una cuestión de seguridad, y creadores poco responsables cruzan los animales con este fin, incluso para usada como puesto de perros, práctica ilegal en el país.
 
Con relación a la demanda de los animales más agresivos, además de estar asignada a la inseguridad en las ciudades, el zootecnista Alejandro Rossi y Hannelore apuntan otra posibilidad. Él destaca que muchas veces la demanda por animales muy agresivos revela la necesidad del dueño del animal de realizar o extravazar la propia potencia o deseo socialmente reprimido de agresividad o violencia. Para Hannelore, esta idea no funciona en todos los casos, pero ella está de acuerdo en que muchas veces el animal se convierte en el símbolo de una potencia de la que el hombre quiere apropiarse.
 
Hay casos de animales con trastornos de agresividad, en los que el umbral para inhibir el comportamiento agresivo es muy bajo. Cuando estos animales se reproducen entre sí generan los perros también con un trastorno de la agresividad, lo que puede significar consecuencias graves para el ser humano.
 
Rossi defiende que, a pesar de que existen razas de perros más agresivos, no se puede condenarlas por ser más agresivas que otras. La definición de la agresividad en un perro debe ser evaluada a partir de los casos concretos. Todos los cuatro expertos están de acuerdo con esta postura. Según Rossi, cruces de individuos agresivos pueden dar lugar a generaciones agresivas, en todas las razas, incluso aquellas consideradas mansas o dóciles. En ese sentido, en opinión del zootecnista, las propuestas legales destinadas a esterilizar determinadas razas, con el fin de evitar los ataques de perros a personas, no son eficientes. Él añade que también es posible, con pocos cruces de animales menos agresivos, tener como resultado generaciones más dóciles, pudiendo esto ser hecho para cualquier raza.
 
 

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Legislación: el hombre en el centro de la cuestión

 
En Brasil, los perros son considerados jurídicamente, bienes muebles durables, semoventes – por lo tanto no poseen personalidad jurídica capaz de responder en las esferas civiles y penales, y sólo el propietario o tenedor del animal que representan. Quién actúa con imprudencia, negligencia, impericia o incluso dolo, no es el perro, pero sí su propietario. La abogada Mónica Grimaldi afirma que una buena solución sería inscripción y habilitación obligatoria a los dueños y poseedores de perros de guardia. Esto, por cierto, ya existe en algunos países. El propietario está obligado a portar la habilitación del animal, la cartera con todos los datos y la foto del perro”, afirma.
 
En la vista de Alejandro Rossi, la responsabilidad legal para el control de la agresividad en los perros también debe recaer sobre los propietarios de los animales y no sobre los propios perros. Él sugiere que una solución más eficiente sería un control de la tenencia de perros con más de doce kilos. Rossi compara los animales de este tamaño con armas y defiende que, así como esta, debería ser obligatorio el registro y la capacitación, para convertirse en propietario de este tipo de perro.
 
Lantzman y Hannelore consideran importante también que las personas sean conscientizadas sobre la gravedad de una lesión provocada por el ataque de un perro, en especial aquellos de gran tamaño. En su opinión, la ley debe procurar reglamentar esta cuestión, culpar y, sobre todo, concienciar a las personas que quieren ser propietarios de perros. “Debe haber una forma de evaluación de los perros, los propietarios necesitan saber y la responsabilidad de actuar para evitar accidentes, tener control sobre el animal, socializá adecuadamente”, argumenta Lantzman.
 
Lantzman considera legítima la preocupación de las personas con relación a determinadas razas de perros. “La cuestión es que cuando un poodle ataca a una persona es completamente diferente de cuando un rottweiler o un pastor alemán ataca”, argumenta. Para él, debe haber una legislación rígida, que posibilite la aplicación de las multas sobre los propietarios que no han sido responsables suficiente con sus perros. En segundo lugar, Lantzman defiende la importancia de la capacitación de profesionales que puedan evaluar los perros en su agresividad y, en el caso de un reconocido delincuente, puedan decidir si aquel animal puede convivir con otras personas y animales, se requiere atención y medicamentos que puedan controlar la agresividad o si debe ser aislado. Lantzman dice ser contra el exterminio del animal considerado peligroso. “Los animales tienen derecho de permanecer vivos, pero sin que esto represente peligro para las personas. Y eso es responsabilidad de los dueños.”
 
El adiestramiento adecuado también es una cuestión levantada por los especialistas como un elemento importante para evitar los ataques. Hannelore destaca los perros de la policía militar, por ejemplo, que intimidantes una persona, a veces atacan. Sin embargo, al primer comando de la interrupción de la acción. “El perro está adiestrado para la representación de una persona y no matarla”, argumenta.
 
 
Referencia: Con Ciencia – Revista electrónica de periodismo científico
 

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