Reproducción Asistida en los Caballos

Fotografía: Valdemar Fishmen

Lea también:

  • El Caballo Castrado
  • ¿Cómo Mantener un Caballo Sano

Ni toda la yegua que está cubierta está embarazada y ni toda la yegua que está embarazada llega a parir un potrillo.

La falla de diseño, las pérdidas embrionarias y los abortos son una realidad en la reproducción equina. Por este motivo las yeguas, especialmente aquellas que ya han tenido problemas, deben estar debidamente preparadas para la época reproductiva que se sigue.

Antes de abordar el tema, conviene hacer una revisión sumaria del aparato reproductor de la yegua y de su ciclo reproductivo.

El aparato reproductor de la yegua está constituido por los ovarios, oviductos (o trompas de Falopio), útero, cuello uterino, vagina y vulva.

¿Cuál es la función de estas estructuras?

Los ovarios son las estructuras en las que se desarrollan los folículos, y vesículas que contienen cada una un óvulo en desarrollo.

Cuando el óvulo alcanza el punto máximo de maduración él es liberado por el folículo en un proceso que se llama de la ovulación, y es capturado por el infundíbulo y transportado después hasta el oviducto. Es aquí, en el oviducto que el óvulo será (o no) fertilizado.

En caso de ser fecundado el óvulo se transforma en embrión y viaja hasta el útero donde se va a implementar y generar un potrillo. Si no es fecundado degenera. El útero es por lo tanto la estructura en la cual se desarrolla el embrión y dai se puede ver la importancia de esta estructura se encuentran en las mejores condiciones y libre de infecciones.

El cuello del útero es una estructura que funciona como una barrera entre el útero y la vagina, y está abierto en la fase en la que la yegua está en celo (receptiva) para permitir la entrada de los espermatozoides, y cerrado en la fase de diestro (no sensible) o en caso de embarazo.

Artículos Relacionados:  La levotiroxina de Sodio - los Medicamentos para perros y gatos

¿Cómo funciona el ciclo reproductivo de la yegua?

El ciclo reproductivo de la yegua está constituido por dos temporadas. Una época reproductiva en la que la yegua tiene varios ciclos, y una época no reproductiva.

El fin del Verano y el Invierno son conocidos como anoestro o época no reproductiva, mientras que la Primavera y el Verano en general constituyen la época reproductiva, siendo la luz el factor clave para el inicio de la época reproductiva.

Cada ciclo dura una media de 21 a 23 días, y que tiene dos fases:

  • La fase de estro (celo) en que la yegua está receptiva al semental (y en la que puede quedar embarazada) y que dura de 5 a 7 días. En esta fase el folículo que está en el ovario se desarrolla debido al estímulo provocado por las hormonas que son producidas en el cerebro y los ovarios de la yegua) y después ovulará cada vez, si.
  • La fase de diestro es la fase en la que la yegua no está receptiva al semental y que dura de 12 a 14 días. En esta fase el folículo que ha dejado de existir transforma en una estructura que se llama cuerpo lúteo o cuerpo amarillo. Esta estructura tiene la función de producir otra hormona (progesterona).

¿Cuál es el momento exacto para la yegua ser cubierta?

La yegua debe ser cubierta más cerca de la ovulación posible. Pero para ello es necesario saber cuando va a la yegua ovular, y esto solo es posible si se acompaña ecograficamente.

Cuando no es posible el seguimiento de la yegua debe ser cubierta de 48 en 48 horas (día sí, día no) después del inicio del celo, o sea, a partir del momento en que se encuentra receptiva a caballo, hasta el rechazo.

Cuando la yegua es acompañada por ecografía es posible seguir el desarrollo de los folículos en los ovarios y predecir el momento de la ovulación. La ovulación ocurre generalmente en el fin del celo y por eso es el último salto que va a ser determinante para la yegua quedarse embarazada.

Artículos Relacionados:  Consejos de convivencia entre niños y perros

En el caso de la cubrición y el seguimiento ecográfico es deseable, aunque no es indispensable, pero en el caso de la inseminación artificial con semen refrigerado y especialmente el congelado se convierte en una necesidad absoluta.

El seguimiento de la yegua no sólo permite determinar el momento de la ovulación y el mejor momento para ser cubierta, pero también detectar problemas que puedan surgir durante esta fase.

En que consiste la reproducción asistida?

La reproducción asistida consiste en el seguimiento veterinario de la yegua durante la época reproductiva. Este seguimiento comienza por un examen reproductivo de rutina.

Este examen incluirá una evaluación completa del estado de salud de la yegua y su historia reproductiva, un examen físico general para identificar algún problema físico evidente o no, un examen de conformación perineal de la yegua (la vulva), palpación rectal, ecografía, vaginoscopia (examen de la vagina a través de un espéculo) y examen manual de la vagina y el cuello uterino, la citología y la cultura uterina (consiste en un análisis al útero para evaluar la presencia o no de inflamación o infección).

Independientemente de los problemas que la yegua tenga, es muy importante su historia reproductiva completa y detallada para planificar el curso de acción a seguir.

Es importante saber por ejemplo si es la primera vez que la yegua está cubierta, si de todas las veces que fue cubierta quedó embarazada y si todas las veces que se quedó embarazada y tuvo un potrillo, si los partos fueron normales, etc.

Examinar las fechas en que la yegua ha sido cubierta en el año anterior es extremadamente útil. Así nos ayuda a conocer mejor el ciclo reproductivo de la yegua.

Artículos Relacionados:  Consejos de collares para perros

También es igualmente importante la información sobre la fertilidad del garahão que cubrió la yegua, independientemente de ser cubrición o inseminación con semen fresco, refrigerado o congelado.

Estos exámenes deben realizarse idealmente antes del inicio de la época reproductiva de forma que puedan ser corregidos algunos problemas que puedan aparecer y de este modo el animal se presentar a la cubrición en la mejor condición posible.

Después de concluido el examen inicial y después de hecha la evaluación del estado reproductivo de la yegua es entonces acompañada ecograficamente a lo largo de su ciclo de modo que sea posible identificar y resolver los posibles problemas que puedan surgir.

Aun así, la yegua no puede quedar embarazada?

Incluso después de todos los exámenes, tratamientos y ajustes de manejo, algunas yeguas no se quedan embarazadas y otras no pueden llevar el embarazo hasta su término.

hay que tener en cuenta que del lado de la yegua, los ovarios y el útero no son los únicos “jugadores”.

Una poldra hembra ya nace con todos los óvulos para toda la vida, o sea, una yegua con 18 años de edad tiene óvulos con 18 años de edad! Con el envejecimiento, pueden producirse cambios en estos óvulos que provoca una muerte embrionaria precoz o un fallo de diseño.

También no podemos olvidar el papel del semental. El uso de un semental muy fértil aumentará las probabilidades de embarazo. El momento de la cubrición así como el método de la misma (natural o por inseminación).

El uso de semen refrigerado o congelado tiene la ventaja de estar disponible en el momento ideal, sin embargo, tiene en general las tasas de concepción al primer ciclo más bajas que el semen fresco.

Bibliografía: Dr Juan Pablo Sebastián, in revista de Montar a caballo.