Origen y Domesticación de la Oveja

la Fotografía original: Wikimedia Commons

Lea también:

  • El Origen y Evolución del Caballo
  • Civilización Domesticava Caballos hace 9.000 Años
  • La Historia del Gato Doméstico
  • La Presencia de los Animales en la Historia del Hombre

La oveja es un animal doméstico con una importancia crucial en la sociedad humana.

su importancia se revela fundamentalmente a nivel económico y a nivel de la alimentación. Los productos más importantes que se derivan de la creación de este animal son la lana, la carne y la leche. La carne de cordero es muy apreciada por todo el Mundo, siendo el mayor exportador mundial de Nueva Zelanda. La producción de leche permite que sean hechos quesos con muchos conocedores también, como el queso de oveja o el queso de mezcla con lecho de cabra.

además, la oveja es muy resistente a las variaciones térmicas y temperaturas extremas, lo que facilita la creación de las zonas más desfavorecidas.

Las principales características que distinguen a la oveja doméstica del ancestro salvaje son: un dimorfismo sexual disminuido, una disminución del tamaño del cerebro y cuernos, y cambios en la forma de los cuernos y en la coloración del pelaje.

La domesticación se inició a 9.000 – 10.000 años atrás en el Creciente Fértil, específicamente de la oveja que se cree que provienen de lugares que corresponden, hoy en día, Irán, Turquía y Chipre.

Después de los primeros eventos de domesticación, el Hombre comenzó a migrar y con él transportaba las especies domésticas, como la oveja. Así, se asume que tuvieron lugar los dos principales rutas en Europa: la Ruta Mediterránea y la Ruta del Danubio. Evidencias arqueológicas de oveja surgieron en la parte más occidental del Mediterráneo hace unos 5.400 a. C. que sugieren una rápida dispersión por el mar, esto es, un proceso pionero marítimo de colonización.

Artículos Relacionados:  Vand Perro Argentino

El muflón (Ovis orientalis), el urial (Ovis vignei) y el argali (Ovis ammon) son señalados como antepasados de la oveja doméstica (Ovis aries). Sin embargo, se ha demostrado que la oveja europea desciende del muflón asiático del Irán, en vez de las otras dos especies salvajes asiáticas, el urial y el argalo.

Estudios de filogenia incidente en el ADN mitocondrial de la oveja doméstica han revelado la existencia de dos grupos de haplotipos que han sido designados de La a y B, ambos primero identificados en Nueva Zelanda y posteriormente confirmados en las razas europeas.

El haplótipo B se encuentra más disperso por todo el globo, mientras que el A se encuentra confinado a los animales asiáticos.

se Supone que habría un flujo genético entre Asia y los restantes focos de domesticación, habiendo por lo tanto una mezcla de los dos linajes que contribuye a la débil estructuración observada.

Recientemente, un 3º haplótipo, tipo C, fue identificado en el Medio Oriente y en la oveja Asiática, lo que apoya fuertemente la hipótesis de múltiples eventos de domesticación, en vez de la hipótesis de que la domesticación ocurrió sólo una vez de una población ancestral que poseía los tipos divergentes de mtDNA.

La raza más antigua de oveja del Mundo, Merino, ha evolucionado en la Península Ibérica y ha sido introducida por Beni Merin Berbers, una de las tribus del Norte de África que se estableció en el Sur de la Península a mediados del siglo XII.

Los musulmanes introdujeron nuevas técnicas, especialmente enfocadas en el riego, que han permitido el crecimiento de variedades exóticas de arroz, algodón y árboles de cítricos. Esta época fue conocida como la revolución agrícola árabe.

Artículos Relacionados:  Gato Asesino Atrapado Rojo Entregada Por El Prójimo En Le Tarn, Francia

los Datos genéticos y las evidencias arqueológicas sobre la evolución de la oveja durante el período musulmán sugieren que la Península Ibérica fue un importante centro de desarrollo y mejora de los animales domésticos.

Los patrones de diversidad genética en las razas actuales de la Península Ibérica pueden dar información acerca de la migración en el mediterráneo. El alto nivel de diversidad genética y la presencia de linajes sólo se encuentran en el Cercano Oriente y Asia sugieren un intenso flujo genético entre el Oriente y la Iberia por la vía mediterránea.

Este artículo fue publicado en la Edición nº 21 de la Revista el Mundo de los Animales, en Octubre de 2011, con el título de “Origen y domesticación de la oveja”.