Desenterrada Criatura Con 520 Millones de Años

Fuxianhuiid (Chenjiangocaris kunmingensis)
Fotografía: Yie Jang

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Los científicos desenterraron un fósil extraordinario, de una criatura marina con 520 millones de años – uno de los fósiles de animales más antiguos que alguna vez descubiertos.

El animal, un deutocerebro, se llama fuxianhuiid (Chenjiangocaris kunmingensis).

El fósil, muy bien conservado, nos muestra que el fuxhianhuiid había miembros primitivos bajo su cabeza y uno de los más antiguos ejemplos de sistema nervioso post-encefálico, o sea, que se extendía más allá de la cabeza.

Los miembros podrían ser utilizados para ayudar a llevar la comida a la boca y traen hasta nosotros nuevos datos sobre la historia evolutiva de los animales.

“Una vez que los biólogos dependen de la organización de los apéndices de la cabeza para clasificar los grupos de artrópodos, como los insectos y las arañas, nuestro estudio proporciona un punto de referencia fundamental para reconstruir la historia evolutiva de los más diversos y abundantes animales de la faz de la Tierra”, explicó el co-autor de este estudio, Javier Ortega-Hernández, científico en la Universidad de Cambridge, en un comunicado.

Los hallazgos fueron publicados el día 27 de Febrero en la revista Nature.

Foto/Ilustración: Yie Jang y Javier Ortega-Hernández

El fuxhianhuiid vivió varios millones de años antes de los primeros animales que empiecen a dejar el agua y caminar en la tierra, en la primera explosión del Cámbrico, cuando los organismos multicelulares simples rápido evolucionaron para los animales marinos más complejos.

Los paleontólogos ya previamente habían desenterrado fósiles pertenecientes a los especímenes de fuxhianhuiid, pero en todos ellos los animales se encontraban con la cabeza cubierta por una gran caparazón o concha, por lo que no era posible observar los detalles de su cabeza.

Pero cuando Ortega-Hernández y sus colegas comenzaron a cavar una región rica en fósiles en el suroeste de China, han logrado desenterrar varios ejemplares de este animal que se habían girado antes de la fosilización, revelando detalles importantes de su fisonomía.

Estos animales primitivos pasaban probablemente la mayor parte de su vida a arrastrarse por el fondo del mar, pudiendo eventualmente nadar distancias cortas.

Los científicos afirman que este puede ser el ejemplo más antiguo de un animal que se utilizaba para sus miembros para llevar la comida hasta la boca, destacando la gran habilidad de la evolución de los artrópodos, que a lo largo de la historia de la vida en la Tierra evolucionó para una gran variedad de animales con capacidades diferentes, incluyendo todos los insectos, arañas y crustáceos que conocemos hoy en día.

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