El descubrimiento de un Nido Sugiere Cuidados Parentales en los Dinosaurios

el Nido de Protoceratops
Fotografía: Dr. Kh. Tsogtbaatar

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recientemente se Ha encontrado un nido de Protoceratops, que contiene 15 dinosaurios con menos de un año de edad, lo que sugiere que los dinosaurios cuidaban a sus crías durante un período extendido.

El nido, con más de 70 millones de años de edad, contiene los fósiles de 15 crías de Protoceratops, de las cuales 10 con el esqueleto completo, un hallazgo poco frecuente y que sugiere un cuidado parental extendido.

Los juveniles tenían poco menos de un año de edad, demostrando las características típicas de “niño” como hocicos cortos, ojos desproporcionadamente grandes y ausencias de las características de Protoceratops de adultos, como los cuernos prominentes.

La presencia de todos estos jóvenes así como de la propia estructura del nido sugiere que los cuidados parentales estaban presentes. El hecho de que hubieron 15 crías, un número alto, sugiere también que la tasa de mortalidad de los bebés era alta, lo que resulta no sólo de los animales depredadores, pero también de un entorno agreste.

“Grandes camadas eran probablemente una respuesta para garantizar la supervivencia de la especie” refirió el investigador David Fastovsky, autor del estudio. “en Aquel tiempo, Mongolia era el hábitat de una gran variedad de dinosaurios terópodos, algunos de los cuales se alimentaba de dinosaurios bebés como estos”, ha concluido.

El peligro más obvio sería un dinosaurio muy conocido, el Velociraptor, un cazador nocturno, por lo que los ataques de estos depredadores a los nidos de Protoceratops durante la noche serían comunes.

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Más información (en inglés): A Nest of Protoceratops andrewsi – Journal of Paleontology