Y si los Dinosaurios Eran Totalmente Diferentes?

Créditos: Lida Xing / University of Alberta

Nunca un ser humano vio (o verá) un dinosaurio vivo. Es un hecho.

Hace unos 66 millones de años, en aquella que es la más popular de las extinciones, la extinción de los dinosaurios, estos animales que fascinan nuestro imaginario fueron diezmadas de nuestro planeta y no más volverían.

Todo lo que sabemos de los dinosaurios, así como de varios otros animales pre-históricos, ha llegado hasta nosotros a través del registro fósil, que nos muestra como era el esqueleto de los animales.

Y es a partir del esqueleto que podemos darnos cuenta de que la verdadera apariencia y conocer los hábitos y comportamientos de estos animales con vida.

Evidentemente, los estudios científicos son de lo más rigurosos posibles, un paleontólogo no se limita a encontrar cosas sobre un dinosaurio: estudia todos los detalles, se compara con otros animales actualmente existentes, y fundamenta sus conclusiones.

a veces hay fallos, pero la ciencia es así, no dar nada por sentado y garantizado, no crear dogmas.

los Nuevos descubrimientos pueden cambiar radicalmente los conceptos anteriores (como el descubrimiento de que los dinosaurios tenían plumas, algo que no era espectável hace pocas décadas atrás), pero teniendo en cuenta los restos incompletos y fragmentados que han llegado hasta nosotros a lo largo de millones de años, podemos considerar que sabemos bastante sobre los primeros animales de nuestro mundo.

sin Embargo, en lo que toca a la apariencia, sólo podemos contar con la observación de sus esqueletos e imaginar cómo sería aquel animal, con los órganos, los músculos, la sangre y la piel por encima de los huesos.

Parece simple? Pero no lo es. Si mostrar al lector los esqueletos de una docena de animales bien conocidos de nuestro mundo actual, tal vez no reconozca que los animales pertenecen a algunos de ellos. Puede darse cuenta en un esqueleto de un gato doméstico que se trata de un peludinho de bigotes que hasta rebola y ronronean ante?

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este Fue el motivo que llevó dos paleoartistas, C. M. Kosemen y John Conway, a desafiar la idea que todos tenemos de los dinosaurios, representados por ejemplo en películas como “Jurassic Park” y en diversos documentales, explorando posibilidades radicalmente diferentes.

siempre Estamos pensando en los dinosaurios como animales elegantes y feroces, pero, y si por casualidad estaban bien redondos y de aspecto castizo origen?

Este trabajo dio origen al libro “All Yesterdays: Unique and Especulativo Views of Dinosaurs and Other Prehistoric Animals” (la versión anterior es gratuita y está disponible en pdf), que se puede traducir como “Todos los Pasados: Perspectivas Únicas y Especulativas de los Dinosaurios y Otros Animales prehistóricos”.

a continuación os dejo algunos ejemplos de ilustraciones se encuentran en el libro y que desafían, en algunos casos de forma drástica, la idea que tenemos de los dinosaurios.

Ilustración: John Conway

en La imagen superior tenemos un “temible” Tyrannosaurus rex a tomar una siesta, descansando en una posición de amistoso, similar a la posición de dormir de nuestros adorables gatos domésticos.

Esta interpretación, muy distinta a las habituales ilustraciones de este dinosaurio donde casi siempre se coloca en escenarios sangrientos a soltar presa, tiene por base los depredadores modernos: pasan la mayoría de su tiempo a dormir y hacer la digestión, no propiamente a aterrorizar a los otros animales.

Ilustración: C. M. Kosemen

Aquí tenemos un Stegosaurus a aparearse con otro dinosaurio, una imagen nunca explorada en los habituales ilustraciones de dinosaurios.

Una cosa que los fósiles nunca nos van a mostrar, es como sería el aspecto o el tamaño de los órganos genitales de los dinosaurios. Serían enormes, como sugiere la imagen?

El cruce entre especies diferentes, también es sugerido. Hoy en día este comportamiento es ampliamente conocido y hasta llegan a generar descendencia, los animales híbridos. También Sabemos que existieron mamuts híbridos. Tendrán habido dinosaurios híbridos?

Ilustración: C. M. Kosemen

La imagen de arriba muestra un Majungasaurus crenatissimus observado de frente, en oposición as ilustraciones habituales de este dinosaurio terópodo donde se ha representado de perfil.

Ilustración: John Conway

Aquí, el pequeño dinosaurio Leaellynasaura amicagraphica, imaginado como si fuera gordito y peludo, con colas largas y tufadas, en contraposición a la estructura elegante y esbelta con el que es habitualmente representado.

Ilustración: John Conway

Esta imagen es particularmente interesante. Por qué los artistas pusieron tres Proceratops – una especie pariente del conocido Triceratops – en la parte superior de un árbol, si no hay nada en sus esqueletos sugiere que serían capaces de subir?

La respuesta está en las nuestras cabras. También pueden escalar árboles y sin embargo, nada en el esqueleto de una cabra sugiere esta habilidad.

Ilustración: John Conway

Es el Giraffatitan, pariente del famoso saurópodo Brachiosaurus, rebolava en el barro como lo hacen los elefantes? Tal vez.

Ilustración: John Conway

Aquí tenemos dos géneros de dinosaurios, un dinosaurio carnívoro que vivió muchos millones de años antes del tiranosaurio. En esta ilustración, los artistas especulan que podrían tener bolsas hinchables en la cabeza. Una estructura de estas nunca sería visible en los huesos.

Ilustración: John Conway

Las ilustraciones habituales muestran el Plesiosaurus a nadar majestuosamente por las aguas, persiguiendo a otras criaturas marinas con la elegancia y la ferocidad de un tiburón.

Los artistas sugieren en esta imagen un comportamiento totalmente diferente, un depredador que se mimetiza en el fondo del lecho marino, esperando pacientemente a la aproximación de un pez, para, en el momento adecuado, el atacar.

en la Actualidad existen varios peces que utilizan esta técnica para alimentarse.

Ilustración: C. M. Kosemen

Que dinosaurio feroz es este? Ninguno. La imagen de arriba muestra un babuino actual, que conocemos gordos y peludos.

Pero si no los conocieramos, un paleoartista podría representarlo de la manera como se muestra en la ilustración de arriba.

Esta es una evidencia de que si nos imaginamos a los animales exclusivamente a través de sus huesos, podemos llegar a cifras muy diferentes de lo que en realidad son.

Ilustración: John Conway

un ejemplo Más: la posible interpretación del esqueleto de una vaca por un paleoartista. Parece una vaca, un buey o un toro? Ni por eso.

Ilustración: John Conway

Para el final dejamos el que es, posiblemente, el ejemplo más representativo en el esqueleto nos puede engañar. En esta imagen tenemos un gato doméstico y podemos ver como, en particular por la cabeza, que no sugiere en absoluto la hermosa cara de nuestros gatos.

La posible representación de un paleoartista a partir del esqueleto del gato es de miedo: no es mínimamente parecido a un gato. Pero la verdad es que es fiel a su esqueleto, tan fiel como cualquier ilustración de los dinosaurios a los fósiles que de ellos conocemos.

Obviamente, todas estas ilustraciones son especulativas. Tal como escribimos en un inicio, nunca ningún ser humano ha visto un dinosaurio vivo. No hay fotos o grabados, no existe ningún registro además de los fósiles que han perdurado en el tiempo.

en otras palabras, nunca lo sabremos con exactitud cuál era la apariencia de un dinosaurio o cualquier otro animal de la pre-historia. Y como demuestran los autores de este libro, no siempre el esqueleto del animal es similar al animal en vida.

Esbeltos y feroces? Grasos y pachorrentos? Queda para la imaginación de cada uno.

P. S. Paleoarte es un conjunto de técnicas utilizadas para crear la ilustración artística de un ser vivo o de un entorno que ya extinto, a partir de los fósiles encontrados.