Dinosaurios: Cuando y Donde Surgieron

el Mundo de los Dinosaurios:

  • Introducción
  • Cuando y Donde Surgieron
  • Modo de Vida
  • Porque Eran Tan Grandes?
  • Tipos de Dinosaurios
  • Extinción de los Dinosaurios

Los dinosaurios surgieron hace unos 231 millones de años, a mediados del período Triásico y se extinguieron a unos 66 millones de años, fecha que marca el final del período Cretácico y la era Mesozoica.

Antes de la aparición de los dinosaurios, se dio una extinción en masa tan devastadora que se estima haber desaparecido el 90% de la vida marina y el 70% de los animales terrestres. Esta extinción marcó el fin del período Pérmico y el principio hasta el Triásico, hace unos 251 millones de años. Los ecosistemas terrestres tardaron unos 30 millones de años a recuperar dicha extinción devastadora y los dinosaurios comenzaron a aparecer durante esa altura.

en un Principio los dinosaurios habitaban libremente el super continente – la Pangea – que se extiende de polo a polo. Eran animales relativamente pequeños, tanto carnívoros como herbívoros, que, con el transcurso del tiempo, fueron superando a otros de mayor porte, pero menor éxito en la lucha por la supervivencia.

Los dinosaurios se fueron adaptando a las condiciones existentes en la Tierra, y su éxito como animales dominantes en el planeta se extendió por 165 millones de años – la que podríamos llamar la era de los dinosaurios.

Para tener una idea de cuán larga fue la era de los dinosaurios, los seres humanos modernos (Homo sapiens) sólo habitan en el planeta existen alrededor de 0,2 millones de años. Estamos más cerca del tiempo del tiranosaurio (0,2 a 66 millones de años) que el grupo de los primeros dinosaurios que existieron (66 231 millones de años).

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Con la evolución y adaptación que fueron sufriendo los más variados niveles, los dinosaurios llegaron al período Jurásico, con un tamaño medio superior, con una clase carnívora bien definida y herbívoros con defensas más evolucionadas, como corazas, espinas, placas de protección, mayor densidad ósea en las zonas más sensibles, entre otras.

El período Jurásico (202 – 145 millones de años), un poco por culpa del gran éxito de la película “Jurassic Park”, es popularmente considerado como el período donde habitaron algunos de los dinosaurios más famosos, como el tiranosaurio. Sin embargo, aún faltarían muchos millones de años para surgir.

El gran depredador del Cretácico era el megalodon, en una época en la que vivieron también el estegossauro, el brachiosaurus y muchos otros, incluyendo algunos dinosaurios extraños.

El período Cretácico (145 – 66 millones de años) es un poco ilusorio en lo que respecta a la evolución de los dinosaurios. Es en este periodo en el que se encuentran más y mejores registros fósiles, así como fue la época en la que mayor número de dinosaurios habitaron la Tierra, sin embargo, la diversidad disminuye, y esto puede haber contribuido a la extinción.

Sólo dos grupos significativos de dinosaurios se diversificaron – los ceratopsídeos y los hadrosaurios. Las plantas angiospermas, comenzaron a dominar la flora y, a pesar de varios dinosaurios herbívoros se alimenten de estas, la mayoría se alimentaba de las plantas gimnospérmicas y no pudieron seguir el ritmo de los cambios del ecosistema en lo que se refiere a la alimentación. La extinción de los dinosaurios fue acelerada por el evento que los diezmó, pero es posible que se hubieran extinto de cualquier forma, dada la baja diversidad que presentaban en ese momento.

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Otros animales, sin embargo, han ganado ventaja en esto, como los insectos y los mamíferos. Los lagartos, las serpientes, los cocodrilos y las aves también se diversificaron, siendo las aves descendientes de los dinosaurios terópodos. Las tortugas se mantuvieron prácticamente sin cambios, desde que surgieron hace 215 millones de años, hasta los días de hoy.

Este artículo fue originalmente publicado en la Edición nº 10 de la Revista el Mundo de los Animales, en Marzo de 2009, con el título de “el Mundo de los Dinosaurios – Cuándo y dónde surgieron”.