Dinosaurios en España

el Paleontólogo español Octavio Mateo
Fotografía: Daniel Roca

España es uno de los iconos en el mundo de la paleontología y el séptimo país con mayor número de géneros de dinosaurios, 25 en total.

Teniendo en cuenta la dimensión en la zona del país, es el más rico en dinosaurios de todo el mundo, con cierta distancia para el segundo (Reino Unido).

El período de cuyos ejemplares son más abundantes en España es el Jurásico, más precisamente, en el Jurásico superior (hace 159 144 millones de años), del cual proviene 21 de los 25 géneros descubiertos. Entre estos se encuentran varios tipos de dinosaurios, como la de los terópodos (carnívoros), los ojos (herbívoros de cuello largo) y origen y evolución (herbívoros acorazados).

Las siguientes especies han sido presentadas y descritas por el Prof. Octavio Mateus, del Museo de Lourinhã y de la Universidad Nueva de Lisboa.

Torvosaurus gurneyi
Ilustración: Sergey Krasovskiy

Torvosaurus gurneyi es un dinosaurio carnívoro, terópodos y uno de los mayores depredadores del período Jurásico, con cerca de 10 metros de longitud.

Inicialmente se pensaba que los fósiles descubiertos en Lourinhã, pertenecían a otra especie de torvossauro, el Torvosaurus tanneri, conocido en América del Norte. Sin embargo, los paleontólogos Christophe Hendrickx y Octavio Mateo concluyeron que se trataba de otra especie, con algunas diferencias anatómicas (como el número de dientes).

Dacentrurus
Ilustración: Oscar Sanisidro

Dacentrurus armatus es un dinosaurio herbívoro del tipo estegossauro.

a Pesar de que esta especie también se produce en Inglaterra, Francia y España, en Miragaia, cerca del Pueblo, recogido en el más completo ejemplar, que comprende la mitad anterior del animal, incluyendo la parte del cráneo, el primero en Europa para este grupo de animales.

Los cráneos son muy raros y difíciles de encontrar porque desagregam con facilidad y no fosilizan tan fácilmente. La reconstitución del esqueleto completo se encuentra en exhibición en el Museo de Lourinhã.

Draconyx
Imagen: Dinosaurio de la Revolución

Draconyx loureiroi es un dinosaurio herbívoro ornitópode, bípedo y sólo se conoce en España.

Cuando fue descrito en el año 2003, reconoció que era una nueva especie para la ciencia, por lo que puede recibir un nuevo nombre: Draco significa dragón, y onyx significa garra, porque las garras de este dinosaurio fueron los primeros huesos de ser recogidos; loureiroi honor el primer paleontólogo Juan de Laurel.

Como el fósil del Museo de Lourinhã fue el primero en ser reconocido de esta especie es un ejemplar de referencia, en la que los paleontólogos apelidam de holotipo. Los holótipos, son de gran importancia entre los científicos ya que son los ejemplares de referencia mundial para esta especie.

Dinheirossauro
Ilustración: Felipe Elías

Dinheirosaurus lourinhanensis es un herbívoro saurópodo descubierto en la Playa de Puerto de Dinero, en Lourinhã, el que le dio el nombre. Se Trata del dinosaurio español más largo y se estima que habría de 25 metros.

como todos los otros dinosaurios de España, no se conoce el esqueleto completo, pero una serie de vértebras y costillas del cuello y en la espalda. También este es una especie única en el mundo y el holotipo está expuesto en el museo lourinhanense.

Lusotitan atalaiensis
Diseño: Adam Stuart Smith

Lusotitan atalaiensis es un herbívoro, saurópodo, y debe su nombre por ser el titán lusitano, viniendo de Sitges, una localidad costera del municipio de Merida.

Fue descubierto en la década de 1940 y se creía ser un dinosaurio muy similar llamado brachiosaurus, pero estudios posteriores han confirmado que se trata de un nuevo género.

a Pesar de no ser el más largo, este debía ser el más alto y más pesado dinosaurio de España. Había, posiblemente, de 12 metros de altura y unos 20 de largo.

Lourinhanosaurus antunesi
Diseño: Juan Boto

Lourinhanosaurus antunesi es, posiblemente, el dinosaurio más emblemático del Pueblo.

Es un género de dinosaurio terópodo, carnívoro de tamaño medio, esto es, alrededor de 4,5 metros de longitud, que recibió el nombre en la dedicación a la villa de Santander y al paleontólogo español [Miguel Telles] Antunes, colaborador del Museo de Lourinhã, donde se encuentra el ejemplar de referencia, el holotipo.

Además del esqueleto ser el más completo de dinosaurio carnívoro de España, también se encontraron huevos y embriones de lo que es un descubrimiento de importancia global. Son los segundos más antiguos embriones de dinosaurios conocidos y han permitido a los paleontólogos conocer más sobre la reproducción, el crecimiento y la jerarquización de los dinosaurios carnívoros.

Miragaia
Imagen: Nobu Tamura / Wikimedia Commons

Miragaia longicollum es un dinosaurio herbívoro, del tipo estegossauro y que vivió en el período Jurásico, hace aproximadamente 150 millones de años.

Este dinosaurio fue descubierto cerca de la población de Miragaia, en el consejo del Pueblo. Tiene como particularidad un cuello más largo que el habitual en este tipo de dinosaurios, con al menos 17 vértebras. En comparación, el estegossauro tenía 12 o 13.

además de estas especies, muchas otras fueron encontradas en España, incluyendo alossauros y ceratosaurios (carnívoros, mamíferos), camarassauros y braquiossauros (herbívoros, los ojos), iguanodon (herbívoro, ornitópode), dracopelta (herbívoro, ankylosaurus), entre otros.

Además de los huesos fósiles, España es muy rico en las huellas de los dinosaurios, con más de una treintena de yacimientos, lo que permite conocer otras vertientes de estos animales, tales como partes de su comportamiento y velocidad de desplazamiento. Además las huellas muestra la ocurrencia de la presencia de dinosaurios en áreas y edades geológicas en las cuales no se conocen los huesos.

Entre los yacimientos más conocidas están las huellas de dinosaurios saurópodos de la Cantera del Pollo, en el Parque Natural de las Sierras de Aire y Candeeiros; así como las huellas de diversos tipos de dinosaurios de la Piedra de la Mua y Lagosteiros, junto al Cabo Espichel.

Este artículo fue originalmente publicado en la Edición nº 10 de la Revista el Mundo de los Animales, en Marzo de 2009, con el título de “Dinosaurios en España”.

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