Dinosaurios: Porque Eran Tan Grandes?

el Mundo de los Dinosaurios:

  • Introducción
  • Cuando y Donde Surgieron
  • Modo de Vida
  • ¿por qué Eran Tan Grandes?
  • Tipos de Dinosaurios
  • Extinción de los Dinosaurios

Uno de los aspectos que nos fascina en relación a los dinosaurios es su tamaño. Porque eran tan grandes? ¿Por qué ningún animal terrestre actual se aproxima al tamaño que algunos dinosaurios asesinaron? Lo que era diferente en el momento?

en un Principio los dinosaurios eran casi todos de dimensiones pequeñas (también llamados de protodinossauros), llegando a haber especies del tamaño de perros y gallinas.

Sin embargo, esta característica fue cambiando, hasta el punto en que un gran porcentaje alcanzó dimensiones colosales. Un ejemplo de esas enormes proporciones es el argentinossauros, que llegó a pesar 100 toneladas, o el diplodocus, cuyos restos fósiles han revelado poder haber llegado a medir 45 metros de longitud.

El fenómeno del gigantismo, sin embargo, se ha producido en muchos animales y no solo a los dinosaurios. Importante también señalar que, en algunos casos, los dinosaurios han evolucionado para especies mucho más grandes, otros continuaron relativamente pequeños.

Una de las teorías para este fenómeno se asocia el desarrollo del gigantismo al aumento del CO2 (dióxido de carbono), que se ha acumulado en la atmósfera.

por lo tanto, se dio el aumento de las temperaturas – calentamiento global – que fue propicio al aumento de tamaño y cantidad de las plantas angiospermas, lo que significa que había mayor disponibilidad de alimento, crucial para el desarrollo de animales de grandes portes.

Por otro lado, el hecho de haber una temperatura superior también lleva a que haya una disminución del metabolismo, y, por consiguiente, un fácil aparición del gigantismo.

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Los dinosaurios herbívoros que se adaptaron fueron tomando proporciones cada vez mayores, y los carnívoros fueron evolucionando también para tamaños superiores, de modo que puedan seguir compitiendo por el alimento.

Otra teoría defiende que los dinosaurios de mayor tamaño tenían ventajas sobre otros dinosaurios más pequeños (por ejemplo en la defensa contra los depredadores y, por tanto, la selección natural ha llevado a que las especies dominantes fueran cada vez mayores.

Un diplodocus de 45 metros de longitud parece virtualmente inmune a cualquier depredador. Pero, por supuesto, aquí se plantea la cuestión de los propios depredadores. Un carnívoro de 13 metros, como el tiranosaurio, se limitaba a cazar animales pequeños? O sería carroñero (alimentarse de cadáveres que encontraba, en vez de cazar animales vivos)?

No podemos ignorar nuestro conocimiento limitado acerca de la fauna que existía hace tantos millones de años atrás. Conocemos sólo los animales que han llegado hasta nosotros en el registro fósil. Un animal pequeño (huesos pequeños) es mucho más difícil de mantener que un monstruo de 20 o 30 metros (huesos enormes).

esto Quiere decir que conocemos muchas de las grandes especies, pero no podemos conocer a muchas de las especies pequeñas, y esto nos puede llevar a tener una idea equivocada del tamaño medio de los dinosaurios.

El motivo por el cual no tenemos, hoy en día, los animales terrestres del tamaño de los dinosaurios más grandes, puede ser en términos simples se explica por la evolución.

Los dinosaurios dominaron el planeta durante 165 millones de años, tiempo suficiente para la naturaleza de la experiencia de todos los tallas y tamaños. En un momento dado de la historia de la vida en la Tierra, ser gigante podría ser una ventaja. Después, dejó de ser.

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En el último periodo de los dinosaurios en el Cretácico, sabemos que habitaron grandes dinosaurios como el tiranosaurio, pero también dinosaurios muy pequeños, como el árbol, que no supera los 90 cm de longitud y un kilo de peso.

Incluso después de la extinción de los dinosaurios, un grupo de dinosaurios más pequeños sobrevivió. Las aves.

Este artículo fue originalmente publicado en la Edición nº 10 de la Revista el Mundo de los Animales, en Marzo de 2009, con el título de “el Mundo de los Dinosaurios – el Gigantismo”.