Los Dinosaurios Nunca Existieron

El Triceratops y el torossauro podrían ser el mismo dinosaurio

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Por lo menos 50 especies de dinosaurios nunca existieron en la realidad.

Esta es la fuerte sospecha lanzada por el paleontólogo John R. Horner, basado en las identificaciones incorrectas de los dinosaurios, que sin embargo ya se han demostrado tratarse, por ejemplo, de los individuos más jóvenes y no de una especie distinta.

Tal y como podemos observar en la actualidad en aves y otros animales, hay dramáticas diferencias entre un individuo juvenil y un adulto dentro de la misma especie. Esto llevó a una incorrecta interpretación de los fósiles encontrados y al descubrimiento de nuevas especies de dinosaurios que en realidad, no lo eran.

Muchas de las especies pueden enfrentar, así, una segunda gran extinción: su desaparición de los libros.

Las especies que (probablemente) no existieron

Nanotirano

el Cráneo de Nanotyrannus lancensis
Créditos: James St. John

El Nanotyrannus, cuyo nombre significa tirano enano, era un dinosaurio carnívoro con cerca de 5,2 metros de longitud y que vivió a finales del período Cretácico.

En realidad, se trataba de un Tyrannosaurus rex juvenil, hipótesis reforzada por el descubrimiento de un esqueleto en el año 2001, bautizado de Jane, de un allosaurus, que vino a demostrar que el Nanotyrannus era también un joven de esta misma especie.

Los juveniles eran muy diferentes de los adultos, incluyendo en el número de dientes (a través de los fósiles de fósiles fue posible comprobar que entre la juventud y la edad adulta, estos dinosaurios se quedaban con un número más reducido de dientes, explicando el hecho de que el Nanotyrannus tener más dientes que los tiranosáuridos), lo que aumenta la probabilidad de que se confundirán a estos animales con otras especies.

Torossauro

Comparación de los cráneos de torossauro (A) y Triceratops (B)
Créditos: Nicholas R. Longrich / Daniel J. Field

Toda la gente conoce el Triceratops, con una armadura muy característica en la cabeza y 3 largos cuernos. Sin embargo, el Triceratops puede nunca haber existido, dado que se trataba de un torossauro juvenil. O, por el contrario, el torossauro puede nunca haber existido, ya que no era más que un Triceratops en su fase adulta.

El descubrimiento fue publicado en 2010 por John Scannella y Jack Horner, después de analizar diversos fósiles de Triceratops y torossauro, concluyendo que el torossauro se trata de hecho de una forma adulta y completamente formada de Triceratops, y que las diferencias en el cráneo demuestran lo mismo. También Explica el motivo por el cual nunca se ha encontrado un torossauro joven.

Dracorex e Стигимолох

Comparación de los cráneos de paquicefalossauros
A y B – Pachycephalosaurus adulto; C y D – Pachycephalosaurus joven adulto; e Y F – Stygimoloch
; G y H – Dracorex

El Dracorex compartía prácticamente todas sus características con otro dinosaurio su contemporáneo, el pachycephalosaurus, excepto la bóveda gruesa en la parte superior de su cabeza.

Esta diferencia fue vista como una consecuencia de evolucionaria de este género de dinosaurios, sin embargo, más recientemente, otra hipótesis ha reunido mayor consenso: el Dracorex era un pachycephalosaurus juvenil, por lo tanto aún no totalmente formado.

Al igual que el Dracorex, también es creíble que el Stygimoloch fuera un pachycephalosaurus no totalmente adulto.

Jack Horner y Mark Goodwin publicaron en 2009 sus descubrimientos y sobre este dinosaurio, concluyendo que el Dracorex era una forma más juvenil del Stygimoloch y que ambos eran formas más juveniles del pachycephalosaurus, teniendo en cuenta las diferentes etapas de formación y maduración de sus cráneos.

El hecho de que los 3 dinosaurios haber vivido en la misma época y en el mismo lugar, aumentan la hipótesis de que se trata a todos de la misma especie.

En 2010, Nick Longrich fue más allá y planteó la hipótesis de que todos los dinosaurios de este género con los cráneos no totalmente formados, eran formas juveniles y no diferentes especies, lo que plantea la hipótesis de que los dinosaurios como el Goyocephale o Gr también que nunca hayan existido.

La Dimensión del Error

el Esqueleto de la “Jane”, un grupo juvenil
Fotografía: Volkan Yuksel

El número de especies de dinosaurios mal clasificadas se basa en puras estimaciones, aunque todas apuntan a un número considerablemente grande.

El paleontólogo Michael J. Benton, avanza con un porcentaje de 51,7% de las especies de mal categorizadas, una visión que él mismo califica de temible, y que, a grosso modo, muestra que la mitad de los dinosaurios clasificados y nombrados no existieron. Mark Goodwin y Jack Horner no van tan lejos, pero afirman que 1/3 del total de especies nombradas están equivocadas.

Horner alerta también que, en este momento, es descubierta y nombrada una nueva especie de dinosaurio cada dos semanas, sin un criterio riguroso que permita asegurarse de que ninguna especie se duplica, como los análisis microscópicos de los fósiles.

a Pesar de que puedan adoptarse medidas más estrictas en la identificación de fósiles, erradicar todos los errores en la clasificación y nomenclatura de las especies es una hipótesis meramente utópica, debido a la escasez de material fósil para su estudio y comparación.

Los paleontólogos vienen obligados a reconstruir un mundo lleno de animales que nunca nadie se puede observar vivos, a partir de un reducido número de fósiles y donde lo que parece más obvio, no puede ser.

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