Los Nuevos y Extraños Dinosaurios del Jurásico

Chilesaurus diegosuarezi (izquierda) y Yi qi (derecha)
Ilustraciones: Gabriel Lío (izquierda) y Mr. Zang Hailong (derecha)

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El mundo de los dinosaurios fue fascinante, con una abundancia y diversidad de animales que nos encanta y rellena el imaginario.

Pero si nos entusiasma lo que ya sabemos… lo que nos reserva el que aún no sabemos, los fósiles que aún no hemos descubierto o aquella característica que aún no descubrimos?

Reculando un poco en el tiempo – no al tiempo de los dinosaurios, pero en nuestro – sólo en la década de 1990 comenzamos a darnos cuenta de que muchos de los dinosaurios no avianos (no relacionados con las aves) también tenían plumas. Evidencias claras, frente a nosotros en el registro fósil.

El Velociraptor, por ejemplo.

En 1993, Steven Spielberg con su película “Jurassic Park”, trajo estos ágiles depredadores para la gran pantalla, con la cara que estaba ilustrada en los libros: cuerpo de lagarto, escamoso, una miniatura menos potente de un tiranosaurio y con esa mirada matreiro de quien busca la siguiente comida.

En 2007, fue publicado un estudio en la Revista Science (enlace en pdf) sobre la evidencia directa de la existencia de penas a cubrir la piel de este dinosaurio. Nuestra antigua imagen del Velociraptor (y muchos otros) no era más válida. Estos dinosaurios eran diferentes. Tenían plumas. En algunos casos, abundantes.

Esto para recordar cuán diferentes a los dinosaurios pueden ser de lo que imaginamos. Incluso hasta el extremo.

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Este año, 2015, en anuncios hechos con sólo dos días de diferencia, nos ayuda a conocer más dos dinosaurios con una apariencia tan extraña como extraordinaria, y que vinieron a revolucionar algunos de los conceptos que teníamos acerca de estos animales prehistóricos.

El período Jurásico, aunque no haya tenido la criatura como dio a entender lo anterior película, era aún más interesante de lo que pensábamos hace unos días atrás.

Que los dinosaurios son estos?

Chilesaurus diegosuarez

Chilesaurus diegosuarezi
Ilustración: Gabriel Lío

El Chilesaurus diegosuarezi es un puzzle que esperó a 145 millones de años en fósiles para ser montado. Y el resultado, publicado el día 27 de Abril en la Revista Nature, se sorprendió:

  • Era dinosaurio terópodo, pariente de grandes carnívoros como el megalodon y el tiranosaurio, pero era herbívoro;
  • Tenía un cuello típico de dinosaurios saurópodos, el grupo que incluía el brachiosaurus y el diplodoco;
  • Tenía un pico similar al de los dinosaurios ornitópodos, como el de defensa.

Esta conjunción de características en un solo dinosaurio, llevó a los investigadores a pensar que se trataba de fósiles pertenecientes a dinosaurios de linajes diferentes.

Chilesaurus diegosuarezi
Ilustración: Gabriel Lío

Este dinosaurio fue descubierto en 2004, por un atento niño de siete años de edad, hijo de dos geólogos durante una expedición en Aysén, una región en el sur de Chile. El nombre científico del dinosaurio, Chilesaurus diegosuarezi, en honor al joven explorador que se llama Diego Suárez, así como el país del descubrimiento, Chile.

Desde ese descubrimiento, un equipo de paleontólogos chilenos y argentinos desenterraron más de una docena de estos dinosaurios, incluyendo cuatro esqueletos completos con cerca de tres metros de longitud.

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Como nunca se había descubierto un dinosaurio con esta mezcla de características, sólo a través de los esqueletos completos fue posible percibir que se trata de una especie y no de varias.

El único dinosaurio relativamente parecido es therizinosaurus, también él bizarro, terópodos y herbívoro.

La abundancia de fósiles del Chilesaurus también indica que no se trataba de un dinosaurio raro. En el lugar donde fueron descubiertos, existían más de fósiles pertenecientes a estos dinosaurios que a cualquier otro animal. Se trataba por tanto de un dinosaurio muy común y de gran importancia en el ecosistema.

Yi qi

Yi qi
Ilustración: Mr. Zang Hailong

El extraño Yi qi, anunció en un artículo publicado el día 29 de Abril en la Revista Nature, había membranas de las alas, a semejanza de los murciélagos y de los ardillas voladoras, pero diferente de todos los dinosaurios hasta hoy descubiertos.

Tendría la capacidad de volar, aunque sin gran eficacia – tal vez se subastara la planar, como lo hacen las ardillas voladoras.

Yi qi
Ilustración: Dinostar Co. Ltd.

El pequeño dinosaurio, que no sería más que un pollo, vivió hace unos 160 millones de años y los fósiles que se han encontrado por un agricultor, en la provincia de Hebei, en China.

como el Chilesaurus, el Yi qi (que significa “ala extraña”) era un dinosaurio terópodo.

¿por qué motivo este dinosaurio tenía alas diferentes de otros dinosaurios que vinieron a dar origen a las aves? Tal vez haya sido una experiencia fallida en la evolución, en una era de la historia de la vida en el planeta en el que muchas y diversas experiencia surgieron y gran parte, se extinguieron.

los Nuevos estudios son esperados sobre estas dos especies, que nos pueden venir a revelar más sobre la fauna del Jurásico y sobre los dinosaurios en general.

Y, por supuesto, siempre existe la posibilidad entusiasta de descubrir un nuevo fósil mañana, que nos ayude a desvelar más de una página de una dinastía única, de la que sólo sobrevivieron las aves.

Más información (en inglés):