Fósil Restablece la Historia de los Mamíferos

Juramaia sinensis
Ilustración: M. A. Klinger / Carnegiemnh.org

Este pequeño animal parecido a una musaraña, es el mamífero con la placenta más antiguo que se conoce.

Con sólo 15 a 17 gramos, vivió hace más de 160 millones de años y tiene algo que decir en la historia de los animales mamíferos en nuestro planeta.

La aparición de los mamíferos placentarios, también llamados de “verdaderos” mamíferos, son un punto clave en la historia de la vida en la tierra y la evolución de las especies hasta nosotros.

El descubrimiento, en la provincia de Liaoning, China, de un fósil de una especie con la placenta, que data de hace unos 160 millones de años, se anticipa en más de 35 millones de años lo que se pensaba sobre la primera presencia de estos animales.

Descubierto por los investigadores del Museo de Historia Natural de Carnegie, en Piitsburgh, estados UNIDOS, el animal recibió el nombre de Juramaia sinensis, que significa “la madre jurásica de China”, refiriéndose también al período Jurásico, en el que vivía.

“Con 160 millones de años, el ‘Juramaia’ es la tía-bisabuela o la bisabuela de todos los mamíferos placentarios que prosperan hoy”, enfatizó Zhe-Xi, en un comunicado del museo.

recuerda que cerca del 90% de todos los mamíferos actuales, tienen la placenta. Este descubrimiento indica, así, que hace 160 millones de años ya había ocurrido la separación entre los mamíferos placentarios y los mamíferos marsupiales.

Más información (en inglés):

Artículos Relacionados:  Ciego Pastor Alemán Es Tan Feliz De Tener A Su Propio Perro Guía