Dinosaurios: Introducción

el Mundo de los Dinosaurios:

  • Introducción
  • Cuando y Donde Surgieron
  • Modo de Vida
  • Porque Eran Tan Grandes?
  • Tipos de Dinosaurios
  • Extinción de los Dinosaurios

La historia de los dinosaurios es tan magnífica como impresionante. Fueron un grupo de animales prehistóricos que poblaron la Tierra durante la era Mesozoica y ellos forman parte de los animales más grandes de todos los tiempos.

Aparecieron durante el período Triásico, hace unos 231 millones de años y fueron fundados a finales del período Cretácico, hace 66 millones de años. Fueron los animales terrestres dominantes durante 165 millones de años y han dejado un registro fósil extraordinario que nos permite saber un poco sobre ellos, cómo vivían y cómo murieron.

El nombre de dinosaurio significa “lagarto terrible”, a pesar de que los dinosaurios no eran lagartos pero sí un grupo distinto al de los reptiles, muy diferente de los reptiles actuales.

Los primeros fósiles encontrados parecían representar algún tipo de animal monstruoso y la imagen popular que tenemos de los dinosaurios es la de animales gigantes, feroces e imponentes. Sin embargo, no todos los dinosaurios eran grandes o carnívoros, la mayoría de los dinosaurios que existieron eran en verdad los animales herbívoros, posiblemente, tan pacíficos como una jirafa o un elefante.

Existieron dinosaurios de diversas formas, tamaños y características, tal y como sucede con la gran diversidad de animales que existen hoy en día.

A lo largo de millones de años, los dinosaurios han evolucionado a partir de las primeras especies más pequeñas, hasta dar origen a las especies de grandes dimensiones que se acumulan en nuestro imaginario, un fenómeno llamado gigantismo.

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Entre los diversos tipos de dinosaurios que existieron, podemos destacar los terópodos, que incluían grandes carnívoros, tales como el tyrannosaurus y el megalodon; los saurópodos, como el gigante de cuello largo diplodocus; los ceratopsídeos, como el triceratops o origen y evolución, teniendo el dinosaurio con el mismo nombre como principal representante.

a Pesar de la extinción de los dinosaurios, un pequeño grupo evolucionado a partir de los dinosaurios terópodos sobrevivió y continuó su linaje hasta nuestros días: las aves.

Este artículo fue originalmente publicado en la Edición nº 10 de la Revista el Mundo de los Animales, en Marzo de 2009, con el título de “el Mundo de los Dinosaurios”.