Titanoboa: La Mayor Serpiente Hasta El Día De Hoy Descubrimiento

la Reconstitución de una Titanoboa en tamaño real, a comer un pequeño animal
en exhibición En el Smithsonian museum Natural History Museum

“Nunca en sus peores pesadillas esperó encontrar una boa constrictor. con 14 metros. La mayor serpiente actual tiene la mitad de ese tamaño”, dijo el Dr. Carlos Jaramillo, un científico que participó en el descubrimiento de uno de los mayores monstruos prehistóricos conocidos, en el noreste de Colombia.

La Titanoboa cerrejonensis se metió en nuestro planeta hace 60-58 millones de años, poco después (en términos geológicos) de la extinción de los dinosaurios.

Sin la competencia de los dinosaurios, esta serpiente fue el mayor depredador del planeta durante cerca de dos millones de años.

Ancestral de las buenas constritoras y las anacondas, la Titanoboa no era una serpiente venenosa, pero sí constrictor..

La fuerza de arrastre de esta serpiente era enorme, el equivalente a estar por debajo de una vez y media el puente de Brooklyn. Además, con sus enormes dimensiones, no tendría dificultades para tragar a un cocodrilo entero.

Comparación de las vértebras de anaconda (izquierda) y titanoboa (derecha)
Fotografía: Ray Carson, UF Photography

Sin embargo, el descubrimiento de la Titanoboa no se reduce a la curiosidad y a la fascinación de conocer a los animales que ya habitaron nuestro mundo. Los registros fósiles nos dan pistas acerca de, entre otros, los cambios climáticos ocurridos en el planeta.

Por ejemplo, es posible que la Titanoboa y otros reptiles, hayan podido crecer más de lo normal hace 60 millones de años debido a un calentamiento global — a diferencia del gigantismo en los dinosaurios y otros animales anteriores a estos, que se debió probablemente al aumento de oxígeno en la atmósfera.

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La Titanoboa necesitaría de temperaturas en el orden de los 30 a 34 ° grados para conseguir calor suficiente para su supervivencia. Hoy en día, las serpientes más grandes del mundo habitan generalmente en América del Sur y sureste de Asia, donde las temperaturas más altas les permiten crecer hasta tamaños impresionantes.

Comparación de tamaños entre un ser humano (1,82 metros), un autobús (12,19 m) y una titanoboa (13,10 metros)

Ahora bien, si a Titanoboa y otros reptiles alcanzaron estas dimensiones debido al aumento de la temperatura, podremos tener en el futuro de los animales, en particular, de serpientes, de estas dimensiones debido al calentamiento global?

“A medida que la temperatura aumenta, es probable que [reptiles de estas dimensiones] regresen. Pero toma algo de tiempo geológico a desarrollar una nueva especie. Puede tomar un millón de años – pero tal vez vuelvan!” concluyó el Dr. Jaramillo.

Una réplica se encuentra en exhibición en el Smithsonian Natural History Museum, en Washington, construida a través de los fósiles encontrados para mostrar cómo sería el aspecto de esta serpiente en la vida.