A Arca de Noé do Deserto Nigeriano

Fotografía: SCF / su de la BBC

¿Quién diría que unas de las regiones más inhóspitas del planeta podría ser un hotspot de la biodiversidad? La verdad es que el desierto nigeriano es un punto de parada para varias especies migratorias y sirve de hábitat a, por ejemplo, gacela dama (Nanger dama), una especie que se encuentra críticamente amenazada de extinción.

La gacela dama está críticamente amenazada principalmente por tres factores:

  1. Aunque no tenga una gran necesidad de agua, necesita más esta que la generalidad de los animales del desierto, por lo que es víctima de largos períodos de sequía;
  2. Los hábitats están siendo constantemente destruidos y el alimento que necesita, a desaparecer;
  3. La caza y el clima de la guerra de guerrillas en África ha aniquilado numerosas gacelas, así como otros animales de la fauna africana.

Existen tres subespecies de gacela dama, dos de ellas extintas en la naturaleza (aunque aún representada en algunos zoológicos que evitaron su total desaparición). Una tercera aún está presente en la naturaleza, pero en declive acentuado.

Fotografía: S. Maclennan / su de la BBC

La chita del Sahara (Acinonyx jubatus hecki), tal como la gacela dama, está críticamente amenazada de extinción, resistiendo en poblaciones pequeñas y fragmentadas, con un total estimado de sólo 250 individuos adultos.

La fotografía de esta chita fue captada a través de cámaras-trampa, una técnica que también se utiliza para registrar la fauna de Boni-Dodori o los animales en peligro de extinción en los bosques más impenetrables.

Fotografía: SCF / su de la BBC

Los últimos 10 días de sondaje de las áreas desiertas de Nigeria, han permitido identificar 85 especies de aves, 41 de las cuales son migratorias procedentes de Europa. En la imagen, es un tarabilla norteña (Saxicola rubetra).

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Fotografía: SCF / su de la BBC

Siete de las especies de aves encontradas se muestran en la convención para la conservación de las especies migratorias, un acuerdo internacional que tiene por objeto proteger a las especies migratorias, sus hábitats y sus rutas de migración.

En la imagen en la parte superior se encuentra un combatiente (Philomachus pugnax), una especie que también puede ser observada en España.

Fotografía: SCF / su de la BBC

Desde el año 2006, los investigadores registraron seis especies diferentes de aves de presa, incluyendo este halcón lanário (Falco biarmicus).

Fotografía: SCF / su de la BBC

El Addax (Addax nasomaculatus) es una especie de mamífero artiodáctilo de la críticamente amenazada de extinción. Son conocidos por los cuernos particularmente largos y retorcidos.

Más información (en inglés): Arid Niger desert is ‘Noah’s ark’ – BBC