Los Guardianes de los Animales de Fukushima

Keigo Sakamoto
Fotografia original: David Guttenfelder / AP / National Geographic

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Naoto Matsumura y Keigo Sakamoto probablemente no se conocen, pero tienen mucho en común: son los guardianes de los animales de Fukushima, la provincia japonesa de las víctimas del mayor accidente nuclear desde Chernóbil y donde nadie quiere – o se – de vivir. De donde los animales no tenían escapatoria. Muchos se quedaron encadenados y murieron de hambre.

Con la misión de salvar el máximo número de animales posible, Naoto Matsumura, agricultor, se negó a ser evacuado de la ciudad de Tomioka (situada a menos de 20 kilómetros de la central nuclear de Fukushima) y es ahora el único habitante de esta ciudad fantasma, junto con decenas de vacas, cerdos, gatos, perros y hasta un pony y dos avestruces.

Keigo Sakamoto, que trabajaba en instituciones de apoyo a los deficientes mentales, también se negó a ser evacuado tras el accidente nuclear y permaneció en la ciudad de Naraha, al sur de Fukushima, donde cuida y alimenta a más de 500 animales abandonados, incluidos sus 21 perros.

Naoto Matsumura

además del riesgo de vida que ambos se enfrentan, al habitar en zonas altamente radiactivas, no tienen electricidad ni agua potable y tuvieron que improvisar con paneles solares y generadores para la concesión de la iluminación, la refrigeración de los alimentos, cocinar y acceso a Internet.

Naoto tiene una página en Facebook y Keigo consiguió un pequeño subsidio estatal para ayudar en la tarea de cuidar de los animales: todos los lunes y viernes viaja a la ciudad de Iwaki, en donde se abastece. Para conseguir alimentar a todos los animales requiere de alrededor de una tonelada de comida al mes.

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Keigo Sakamoto
Fotografia: Damir Sakoji / Reuters

La mayoría de los perros que Keigo alimenta alejan del contacto humano y quedaron poco sociables. Pero hay un “especial”, a quien Keigo llamó Atom (“el Átomo” en español, en la foto de arriba), por haber nacido poco antes del desastre nuclear.

Naoto Matsumura
Fotografia: Japan Times

Cuando Naoto se negó a ser evacuado y se quedó atrás, lo hizo principalmente por sus animales. Pero pronto se dio cuenta de que existían muchos más animales en necesidad de ayuda, muchos de ellos cerrados y sin acceso a comida o agua. Cientos de vacas murieron de esta manera.

Naoto Matsumura

La alta radiación a los que está expuesto (alrededor de 17 veces más de lo normal) no asusta el antiguo agricultor:

me Dijeron que no debo estar enfermo en los próximos 30 o 40 años. Probablemente ya estaré muerto esta altura de cualquiera de las formas, así que no me podía importar menos con esto.
– Naoto Matsumura

Naoto Matsumura

Naoto cuenta que una de las escenas más tristes que presenció fue de una vaca, que era piel y hueso, a apartarse de su becerro que desesperadamente quería dar el pecho. Aturdido por el hambre, el becerro se alejó a llorar y aferrado a un pedazo de paja, como si fuera una teta de la madre. Murieron los dos.

Keigo Sakamoto

No hay vecinos. Soy el único aquí y estoy para quedarse.
– Keigo Sakamoto

Naoto Matsumura

Naoto llegó a salvar a un perro que se encontraba atrapado en el interior de un granero hace casi año y medio. Durante todo este tiempo alimentó la carne podrida del ganado que había muerto de hambre. Sobrevivió, sabe Dios cómo, hasta Naoto el encontrar en el Verano de 2012, como se imagina en un estado lastimoso. Naoto rescató y así que el perro comenzó a recuperarse, lo llamó Kiseki (“Milagro” en español).

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Naoto Matsumura

Cuando fui a alimentar a mis perros, los perros de la vecindad estaban locos. Fui a comprobar y me encontré a los encadenados. Toda la gente se fue a pensar que iban a volver en unos días, pienso yo. A partir de ese momento empecé a alimentar a todos los perros y gatos. No podían esperar, pronto comenzaban a ladrar cuando oían a mi furgoneta. Para todo el lado que yo fui había un perro a ladrar. Como si dijeran ‘tengo sed’ o ‘no tenemos comida’. Así que empecé mis rutinas diarias.
– Naoto Matsumura

Keigo Sakamoto

El gobierno japonés comenzó la evacuación de todos los residentes cercanos a la Central Nuclear de Fukushima el 11 de Marzo de 2011, ampliando el área de los días siguientes hasta 45 kilómetros de distancia.

Para calmar a la población, el gobierno pasó el mensaje de que sería una evacuación temporal y dentro de días estaría de vuelta. Muchos animales se quedaron así para atrás, con reservas de comida y agua que los dueños creían ser suficiente.

Keigo Sakamoto

Aquellos que se negaron a dejar que los animales hacia atrás, se enfrentaron a diversos problemas. Las autoridades se negaron a alojar animales de hasta unos 3 meses después, cuando crearon un refugio para el efecto. Muchos de los refugiados tuvieron que ocultar sus animales dentro de los coches e incluso quedarse con ellos en los vehículos, ya que no podían entrar en los refugios.

Naoto Matsumura

Naoto Matsumura

los Grupos de protección animal comenzaron inicialmente a tratar de alimentar a los animales que se han quedado atrás, hasta que se les impide volver a acceder a los lugares afectados por la radiación. Aún así, han conseguido ahorrar unos 1.500 perros y gatos, mientras que tuvieron acceso.

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Naoto Matsumura

Keigo Sakamoto
Fotografía: Guillaume Bression

Después de algunas rodaje perturbadas haber escapado a los medios de comunicación, el gobierno japonés prohibió definitivamente cualquier acceso por parte de los grupos de defensa animal y llegó incluso a llevar a cabo dos voluntarios, Hiroshi y Leo Hoshi, el 28 de Enero de 2012. La familia Hoshi, a sus expensas, ya había salvado cerca de 200 animales.

Keigo Sakamoto y Naoto Matsumura son los “los alborotadores” que se quedaron y los salva-vidas de todos los animales que no tuvieron como salir de las ciudades. Son los guardianes de los animales de Fukushima.

algunas fotos Más:

Naoto Matsumura

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