Como los perros piensan

la SEGURIDAD EN PRIMER LUGAR: Callie usa protección para los oídos mientras se prepara para entrar en el escáner. El equipo de investigación incluye, desde la izquierda, Andrew Brooks, Gregory Berns y Mark Spivak.
(Foto: Bryan Meltz/Emory University)

 
 
 
 
Él agregó, “Ahora podemos realmente empezar a entender que los perros están pensando. Esperamos que esto abra una puerta completamente nueva en la cognición canina y cognición social para otras especies.”
 
 

se Sienta… se queda parado…

 
Berns se dio cuenta de que los perros podían ser entrenados para permanecer de pie en un escáner después de oír que un perro de la marina de guerra había sido miembro del equipo SEAL que mató a Osama bin Laden. “Me di cuenta de que si los perros pueden ser entrenados para saltar de helicópteros y aeronaves, podríamos prepararlos para entrar en una máquina para ver qué es lo que están pensando,” dijo Berns.
 
Así, él y sus colegas han entrenado a dos perros para entrar y permanecer inmóviles dentro de un escáner de resonancia magnética funcional que se parece a un tubo: Callie, un feist de 2 años de edad, o perro cazador de ardillas del sur; y McKenzie, un collie de 3 años de edad.
 
En el experimento, los perros fueron entrenados para responder a señales de mano, con la mano izquierda apuntando hacia abajo indica que el perro recibiría una golosina, y el otro gesto (las dos manos apuntando una hacia la otra horizontalmente) indicando “sin golosinas.” Cuando los perros vieron la señal de golosinas, la región del núcleo caudado del cerebro mostró actividad, una región asociada con recompensas en humanos. Esa misma área no reaccionó cuando los perros no vieron señales de golosinas. [vídeo del experimento]
 
“Estos resultados indican que los perros prestan mucha atención a los signos humanos,” dijo Berns. “Y estas señales pueden tener una conexión directa con el sistema de recompensa de los perros.”
 
 

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el Espejo de la mente humana

 
Los investigadores creen que los descubrimientos abren puertas para futuros estudios de la cognición canina que podría contestar preguntas acerca de la profunda conexión entre humanos y perros, incluyendo la de los perros interpretan las expresiones faciales humanas en su mente y cómo procesan el lenguaje humano.
 
Con la historia evolutiva entre el hombre y su mejor amigo, los estudios, dicen los investigadores, “pueden proporcionar un único espejo de la mente humana”, escriben.
 
“El cerebro del perro dice algo especial acerca de cómo los seres humanos y animales se unieron. Es posible que los perros tengan hasta el mismo afectado a la evolución humana,” dice Berns.
 
De hecho, una investigación publicada en agosto de 2010 en la revista Antropología Actual sugiere que nuestro amor por estas criaturas de cuatro patas puede tener profundas raíces en la evolución humana, incluso estableciendo como nuestros antepasados crearon el lenguaje y otras herramientas de la civilización.