El final de la Línea para el Rinoceronte de Java

Foto: WWF

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La presencia de los rinocerontes de java (Rhinoceros sondaicus annamiticus) en Vietnam llegó a su fin y ya están dados como desaparecidos. Una encuesta en 2004 ya había revelado que existían sólo dos rinocerontes de java vivos y el final de la línea no tardó mucho en llegar, después del último avistamiento en 2008.

El análisis genético a 22 muestras de heces encontradas, entre 2009 y 2010, revelaron que pertenecían todas a un mismo rinoceronte — el último superviviente — y que fue encontrado muerto poco después.

Las circunstancias en que fue encontrado con un balazo en la pata y el cuerno eliminado, sugieren de manera evidente que este último rinoceronte de java, como muchos otros, fue muerto por los cazadores furtivos.

“O último rinoceronte-de-java no Vietname está morto”, declarou Tran Thi Minh Hien, diretora da WWF-Vietname.

“Es doloroso que a pesar de la gran inversión que se ha hecho en la conservación de la población de rinocerontes vietnamitas, los esfuerzos han fracasado en la protección de este animal realmente único. Vietnam perdió una parte de su patrimonio natural”.

La Última Esperanza

Con la extinción de la subespecie R. sondaicus inermis y de la R. sondaicus annamiticus, sólo queda una subespecie viva de rinocerontes de java, la R. sondaicus sondaicus, que vive en la isla de Java, Indonesia, en una población extremadamente frágil a 50 animales.

Los conservacionistas piden que se hagan esfuerzos más efectivos en Indonesia, para que los animales no acaben muertos en manos de los contrabandistas como sucedió en Vietnam.

Los cuernos de rinoceronte son altamente requeridos para la medicina tradicional asiática, donde se cree que tienen un gran valor medicinal, nutricional y hasta efectos afrodisíacos.

Esta creciente demanda ha llevado a los agricultores africanos a adoptar medidas más radicales, como cortan los cuernos de los animales para proteger el interés de los cazadores furtivos.

Más información (en inglés):

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