El 20% de los Mamíferos en Peligro de Extinción

Fotografía: Brian Snelson

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Los números no engañan: al menos el 20% de todos los animales mamíferos están a caminar rápidamente hacia la extinción, con muchas otras especies a entrar también en declive. La expansión de la agricultura y la caza son los principales responsables por un período de extinción sin precedentes de estos animales.

El estudio, publicado en la Philosophical Transactions of the Royal Society B, demuestra que al menos el 20% de un total de 5.487 especies de mamíferos catalogados, están en riesgo de extinguirem, con especial destaque para las especies grandes, como los elefantes (en la imagen), que están en gran riesgo de desaparecer.

“El ejemplo que suelo utilizar más a menudo es el del diablo de tasmania, bien conocidos por muchas personas a través de los dibujos animados de animación de los Looney Tunes, porque son un ejemplo de cómo una especie común, o al menos no es inusual, puede de repente, a través de una emergencia de una nueva amenaza, saltando para el declive acentuado”, explicó el autor del estudio Michael Hoffmann citado por Discovery News.

Recuerde que los diablos de tasmania están siendo diezmadas por un cáncer contagioso que causa tumores faciales, llevando a la muerte a los animales en menos de seis meses.

Los animales más grandes están en mayor riesgo

Hoffmann y su equipo analizaron los datos recogidos por la UICN de 1996, cuando todas las especies se han analizado, hasta el 2008, cuando fueron reanalisadas.

Numerosos animales en la naturaleza están a caminar rápidamente hacia la desaparición, con especial énfasis en los grandes animales: rinocerontes, elefantes, tapir, hembras, manatíes y antílopes.

“Las dimensiones superiores están relacionadas con el alto riesgo de extinción en los mamíferos porque, entre otras razones, los grandes animales se presentan en menor densidad, son lentos a la imitan y son más vulnerables a la caza y a la explotación”, explicó Hoffmann.

Murciélago de-la-isla-de-navidad (Pipistrellus murrayi)
Fotografía: Lindy Lumsden / vía Mongabay

La ubicación de los animales también tienen un papel relevante. El sudeste asiático es un lugar donde la sobre-explotación es un problema serio y poblaciones de animales han llegado a disminuirse de forma descontrolada desde 2008, algunos de los animales que ya están, probablemente, desaparecidos.

Uno de ellos es el murciélago de-la-isla-de-navidad (Pipistrellus murrayi):

“En Enero de 2009 había alrededor de 20 individuos de esta especie. En Agosto del mismo año, las autoridades fueron a la isla para tratar de capturar algunos de estos murciélagos para iniciar un programa de reproducción en cautiverio, pero se encontraron sólo uno, y este huyó hasta desaparecer por completo”, agregó Hoffmann.

Los Casos de Éxito en la Conservación de las Especies

a Pesar de todas las malas noticias, también hay algunos casos de éxito que aumentan la esperanza en la conservación de las especies. El mismo estudio señaló que los esfuerzos de conservación han tenido éxito en las poblaciones de 24 mamíferos, que aumentaron.

“Los casos de mayor éxito que se me vienen a la cabeza son los del hurón de patas-negras (Mustela nigripes) y el caballo de przewalski (Equus ferus przewalskii), ambos considerados extintos en la naturaleza hace pocas décadas atrás” refirió Hoffmann, agregando que “ahora, gracias a los programas de reproducción en cautiverio y a los esfuerzos de reintroducción en la naturaleza, sus poblaciones están creciendo de forma muy significativa”.

Otro ejemplo memorable es el tití león dorado (Leontopithecus rosalia), cuya población se ha duplicado gracias a estos programas.

Redescubrir los Animales Extintos

Brett Scheffers, investigador en el departamento de biología de la National University of Singapore, lideró un estudio, que se centró en los mamíferos y en las aves y los anfibios, concluyendo que en los últimos 122 años, por lo menos 351 especies consideradas extintas fueron redescubiertas.

Las redescubiertas son siempre interesantes y esperanzadoras, a pesar de no ser totalmente buenas noticias: “Las redescubiertas, sin conservación agresiva, son un tipo de extinción diferida de especies condenadas que propiamente el regreso de las poblaciones en número viable. De forma resumida, la esperanza existe, pero tenemos que dar pasos rápidos en la conservación de las especies”, explicó Scheffers.

Hoffmann está de acuerdo y añade: “Tenemos que aumentar nuestros esfuerzos rápidamente y trabajar de un modo más estratégico, coordinado e inteligente, de lo que hemos hecho hasta este momento”.

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