Epilepsia en perros

los Perros y gatos están sujetos a tener varias enfermedades comunes a los humanos, la epilepsia es una de esas enfermedades. La epilepsia es una de las patologías neurológicas más comunes en el perro y en el gato, es una enfermedad que afecta el Sistema Nervioso Central (SNC) y el animal presenta convulsiones y repetidas, a pesar de las convulsiones deben ser siempre consideradas eventos anormales, es importante saber que no todas las convulsiones son causadas por la epilepsia.
 
 

Fases de convulsiones (epilepsia)

 
Una convulsión típica se caracteriza por un período inicial, el pródromo, seguido por aura, ictus y, finalmente, en la fase post-ictus.
 
1. El pródromo es el fenómeno de la conducta que precede el inicio de una convulsión, como por ejemplo, el animal se esconde, sigue el dueño, o parece estar incómodo o asustado. A menudo, los dueños pueden reconocer este tipo de comportamiento en los animales, lo que les permite “predecir” el inicio de una convulsión. Los pródromos pueden ser prolongados en el tiempo, que varía de horas a días.
 
2. El aura es la sensación inicial de la convulsión. En este período, que puede durar de minutos a horas, los animales pueden exhibir un comportamiento alterado como por ejemplo, las sirenas y se lame demasiado, salivação, orina, vómito, o incluso eventos psíquicos no usuales, tales como ladrar excesivamente, o aumento/disminución de la demanda de atención por parte del dueño.
 
3. El ictus o período ictal, es cuando realmente se produce la convulsión, teniendo como duración generalmente de unos pocos segundos a minutos. La fase de post-ictus se caracteriza por el comportamiento atípico emitido por el animal (debido a agotamiento cerebral) y que se produce inmediatamente después de la convulsión, como por ejemplo, inquietud, delirio, confusión, ceguera, la sed, el hambre, la micción o defecación de forma inadecuada; esta etapa puede tener una duración que varía desde unos pocos segundos a varias horas.
 
 

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Causas de la epilepsia en perros

 
La epilepsia puede tener origen: Primaria (epilepsia idiopática) cuando no encontramos la causa, normalmente esta tiene carácter hereditario. Ya en la secundaria (adquirida) el origen puede ser por el desarrollo anormal, neoplasias, enfermedades infecciosas, inflamatorias y vasculares, intoxicaciones, traumatismos craneales) y cambios extracranianas (fallos renales y hepáticas, hipoglucemia, hipocalcemia, etc).
 
Las convulsiones pueden ser generalizadas o focales. En el status epilepticus las convulsiones son continuas (generalizadas). Llamamos Epilepsia, el cuadro clínico se caracteriza por la repetición frecuente de los episodios de convulsión.
 
 

Signos y síntomas de la epilepsia

 
En las crisis epilépticas, hay una pérdida repentina de la conciencia, el animal permanece acostado de lado y se manifiesta con movimientos violentos que involucran todo el cuerpo, con contracciones musculares, movimientos de “pedalear” y temblores, también se observan movimientos mastigatórios y “tics” faciales, así como, la dilatación pupilar, salivação, micción y defecación espontánea.
 
 

Primeros auxilios

 
Mantenga la calma, las crisis suelen durar de 1 a 5 minutos.
 
• Durante una convulsión, es necesario que el propietario trata de proteger al perro para que no se lastime a sí mismo, golpeando objetos o la caída de los lugares altos, como las escaleras, por ejemplo.
• Busca acomodar tan cómodo como sea posible y dejar que el ambiente tranquilo y con poca luz. Apoye la cabeza en una almohada, no lo tome en brazos, no esté soplando el hocico del paciente y no coloque la mano en la boca para tratar de sacar la lengua. Estos procedimientos, además de no ayudar a que el paciente puede hacer que se tome una mordedura grave, perros difícilmente irán “traga” la lengua durante una crisis.
• Es importante recordar que durante la crisis, el perro pierde temporalmente la conciencia de lo que puede dar lugar al no reconocimiento del dueño y de personas familiares.
• Cuando el perro está ‘volviendo’ a su estado normal, se recomienda que el propietario habla con él, para que el perro, al reconocerlo, consuélate más rápidamente.
 
 

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Tratamento da epilepsia

 
Normalmente, el animal epiléptico, cuando medicado, tiene una vida normal y puede vivir toda la vida tomando medicamento.
 
Como cada animal reacciona de forma individualizada a los medicamentos anti-convulsionantes, es común que sea necesario un periodo de ‘experiencia’, para que el veterinario llegue a la dosis exacta para ese individuo en particular. Durante este período, pueden producirse estados de excitación o de postración, que necesitan de la observación. Por eso, el Médico Veterinario tiene que seguir de cerca este paciente haciendo los ajustes necesarios en la dosis y haciendo exámenes de sangre para ver si la medicación está en la dosis correcta y si no está causando problemas en el hígado y los riñones.
Cuando el animal convulsiona por primera vez, estamos muy desesperados y preocupados, en las primeras instancias, dependiendo del nivel del ataque epiléptico, el animal es medicado, y se encuentra en observación. El tratamiento con medicamentos anti-convulsionantes sólo está indicado para animales que presentan convulsiones frecuentes, o sea, por lo menos una vez al mes.
 
Además del historial clínico, muchas veces para llegar a un diagnóstico tenemos que hacer varios exámenes, como: rayos x, hemograma, examen del corazón, dosificaciones hormonales y la tomografía.
 
El tratamiento implica una gran dedicación del propietario, que es necesario tener en mente que el éxito del tratamiento se basa en la reducción de la frecuencia, gravedad y duración de las convulsiones que rara vez son abolidas definitivamente.
La medicación debe ser administrada de forma regular sin interrupción.
 
Recuerde: sólo un Médico Veterinario puede decir la causa de la convulsión e indicar el tratamiento correcto.
 

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Graduada en Medicina Veterinaria por la PUCPR (2012), actualmente trabaja con la Clínica y Cirugía de Animales de Compañía.