Los Gatos son Buenos Para la Salud

Para nosotros, dueños y amantes de los gatos, esto no es ninguna novedad. Pero en realidad, los gatos siempre han tenido una mala reputación en lo que respecta a la salud de los dueños, y a veces acusados de provocar una serie de enfermedades, desde cáncer hasta desequilibrios mentales. Un nuevo estudio, sin embargo, elimina el misterio en torno a algunas de las creencias y supersticiones asociadas a nuestros felinos y una prueba de que los gatos son incluso beneficiosos para nuestra salud.

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Foto: flickr.com / therealannogus

Marion Vittecoq, investigadora del centro de investigación de la Tour du Valat en Arles, Francia, junto con sus compañeros, llegó a la conclusión de que los gatos no deben ser acusados por cualquier tipo de cáncer en los humanos.

“Por lo que sabemos, los estudios que se centraron en la relación entre el cáncer y la convivencia con gatos como mascotas, no encontraron ninguna asociación, pero sí un reducido riesgo de cáncer en los dueños” refirió Vittecoq a Discovery News.

Para dar un ejemplo, ella y el co-autor Frédéric Thimas citan un estudio de H. J. Tranah y compañeros del National Institutes of Health, donde descubrieron que los dueños de perros y de gatos poseen un reducido riesgo de ser afectados por el linfona no-Hodgkin. Cuanto mayor es la duración de la convivencia con estos animales, menores las posibilidades de las personas que vengan a sufrir este tipo de cáncer.

¿por qué los gatos y los perros se benefician la salud humana? Es un misterio, pero existe otro estudio que data de principios de este mes, que nos da pistas intrigantes. Por ejemplo, los niños que viven con mascotas en casa sufren menos enfermedades respiratorias.

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“nuestros resultados apoyan la teoría de que durante el primer año de vida, el contacto con los animales es importante, llevando posiblemente a una mejor resistencia a las infecciones respiratorias durante la infancia” escribió Eija Bergroth en un artículo publicado en el Pediatrics.

Varios otros estudios demuestran que la salud mental se beneficia con la tenencia de mascotas, y en particular a los estudiantes, adultos mayores y personas con enfermedades crónicas. En estos casos, los animales domésticos pueden proporcionar un excelente nivel de confort y compañía.

La mala reputación de los gatos a lo largo de varios años tiene diferentes motivos. Uno de ellos se basa en las antiguas supersticiones, como por ejemplo, considerar los gatos negros conectados a la brujería y a la mala suerte. Otro, más científico y racional, tiene que ver con la transmisión del parásito Toxoplasma gondii.

en Un estudio anterior, Vittecoq y Thomas han determinado que existe una correlación entre el parásito y el tumor cerebral. Una vez que los gatos pueden tener este parásito, rápidamente se asociaron a los gatos al cáncer. Pero son los propios autores a indicar que esta asociación es un error y que los gatos traen beneficios para la salud.

Thomas explicó que “las personas normalmente son infectadas a través del consumo de carne mal cocida, especialmente de oveja, que contiene este parásito en una fase asexual”, o a través del contacto con suelo contaminado (que una buena higiene resuelve). Otros estudios muestran que la ingesta de agua contaminada, frutas, verduras y leche de cabra no se trata, puede conducir a la infección.

Victoria Benson, de la unidad de cáncer epidemiológica de la Universidad de Oxford, y su equipo, también abordaron el tema de la Biology Letters. En el estudio que se llamaron “MIllion Women Study” (estudio de un millón de mujeres), que investigó una enorme cantidad de datos acerca de las mujeres de mediana edad en el Reino Unido, no encontraron ninguna asociación de la incidencia del cáncer de cerebro y la convivencia con los gatos.

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“Esto, sin embargo, no elimina la posibilidad de que la infección del T. gondii a partir de otras fuentes de estar, de hecho, asociado al cáncer de cerebro” escribieron Benson y su equipo.

a Través de Discovery News