Gérmenes: virus, bacterias y hongos

El término “germen” se refiere a cualquier micro-organismo, especialmente a los micro-organismos que causan enfermedades. Se incluyen en esta categoría ciertos virus, bacterias y hongos. Cuál es la diferencia entre estos tres tipos de microbios? ¿Cuáles son las enfermedades que causan y deben ser tratados de forma diferente? Como los virus, bacterias y hongos pueden causar muchas enfermedades conocidas es común que se confunda, pero ellos son tan diferentes como un ratón y un elefante. Una mirada sobre el tamaño, estructura, reproducción, el personal y las enfermedades causadas por cada uno va a indicar las diferencias importantes entre estos gérmenes.
 
 

Virus

 
Los virus son muy pequeños, organismos simples. En verdad, ellos son tan pequeños que sólo pueden ser vistos con un microscopio especial y muy poderoso llamado “microscopio electrónico”. Son criaturas tan simple que no son técnicamente mismo considerados como seres vivos. Hay seis características de todos los seres vivos:
 
– la Adaptación al medio ambiente
– Composición celular
– Procesos metabólicos que se utilizan para obtener energía
– Respuesta de movimiento al medio ambiente
– Crecimiento y desarrollo
– Reproducción
 
Un virus no es capaz de metabolizar, crecer y reproducirse por cuenta propia, pero debe tener más de una célula huésped que proporciona estas funciones. Por lo tanto, un virus no es considerado un ser vivo. La estructura de un virus es extremadamente simple y no es suficiente para una vida independiente.
 
Estructura: cada virus está constituido por dos componentes elementales. El primero es un hilo de material genético, o ácido desoxirribonucleico (ADN) o ácido ribonucleico (ARN). A diferencia de las células vivas, virus tendrá ADN o ARN, pero no ambos. El material genético es un modelo para determinar la estructura y el comportamiento de una celda. En un virus, una proteína de la capa que se llama un ” cápside ” envuelve al ácido nucleico. Esta capa sirve para proteger el ácido nucleico y ayudar en su difusión entre las células hospedantes. La cápside está hecha de muchas partículas pequeñas de proteínas llamadas ” capsômeros, ” y puede ser formado en tres formas generales – helicoidales, icosaedros y complejos. Algunos de los virus más avanzadas tienen una tercera estructura que rodea el capsídeo. Este es el llamado ” sobre ” y se compone de una capa bilipídica, como la membrana de una célula, y glicoproteínas, que están compuestos de proteínas e hidratos de carbono. El sobre que sirve para disfrazar el virus para parecerse a una celda de ‘real’, que lo protege de aparecer como una sustancia extraña al sistema inmunológico del huésped. La estructura de un virus está estrechamente relacionada con el modo de reproducción.
 
Uso: único propósito de un virus es reproducir, pero este necesita de una célula huésped para hacerlo. Una vez que una célula huésped adecuada haya sido localizada, el virus se une a la superficie de la célula o es ingerido en la célula por un proceso llamado “fagocitosis.” luego libera su material genético en la célula los procesos celulares normales. La célula para producir las proteínas que normalmente hace y utiliza el nuevo modelo proporcionado por el virus para iniciar la producción de proteínas virales. El virus utiliza la energía y los materiales de la célula para producir el ácido nucleico y capsómeros hacer numerosas copias del virus original. Cuando se forman los clones del virus, estos causan la ruptura de la célula hospedera, liberando el virus para infectar las células vecinas.
 
Personal y resistencia: los virus son conocidos por infectar a casi cualquier tipo de huésped que haya células vivas. Animales, plantas, hongos y bacterias están sujetos a la infección viral. Pero los virus tienden a ser un poco más específicos sobre el tipo de células que infectan. Virus de plantas no están equipados para infectar las células animales, por ejemplo, que un determinado virus planta puede infectar a un número de plantas relacionadas. A veces, un virus puede infectar a una criatura y no hacer el mal, pero causar estragos cuando se encuentra en una criatura diferente, pero íntimamente relacionados. Por ejemplo, los ciervos animales llevan el Hantavirus sin efecto muy notable sobre los roedores, pero si Hantavirus infecta a una persona, los efectos son dramáticos muchas veces mortal, enfermedad caracterizada por sangrado excesivo. La mayoría de los virus de animales, sin embargo, son especies específicas. Esto significa que infecta a una especie animal. Por ejemplo, el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) sólo va a infectar a los gatos; el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), sólo va a infectar a los seres humanos.
 
Lo que el huésped debe hacer para evitar la infección por virus? Cualquier sustancia extraña introducida en el cuerpo produce lo que se llama una “respuesta inmune”. A través de este proceso, el cuerpo del hospedador produce anticuerpos. Los anticuerpos son sustancias que destruyen un atacante e impiden el anfitrión de contraer la misma enfermedad, de nuevo en el futuro. Los anticuerpos son específicos para cada atacante y cada vez que una nueva enfermedad se contrae, un nuevo conjunto de anticuerpos deben ser fabricados. Este proceso de producción de anticuerpos específicos para el virus de la infección tarda unos siete días. Sin embargo, la célula infectada con un virus produce pequeñas proteínas denominadas “interferes”. Estos interferes son liberados dentro de tres a cinco días y funcionan de modo a evitar la infección de las células vecinas, hasta los anticuerpos pueden ser hechos. No es necesario decir que la investigación sobre el beneficio de interferes en el tratamiento de la infección está en curso, pero el mecanismo real de un interfiere no es completamente conocido. Existen algunos medicamentos antivirales que pueden ser administrados en el caso de las infecciones virales, pero el sistema inmunológico del cuerpo es, en gran parte, formulada para combatir estos tipos de infecciones.
 
 

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Bactérias

 
Las bacterias son muy diferentes de virus. En primer lugar, las bacterias son mucho más grandes en tamaño. El mayor virus es tan grande como la más pequeña bacteria conocida (tamaño peculiar para las bacterias). Pero las bacterias aún son microscópicas y no pueden ser vistas a simple vista. Ellas son tan pequeñas que las dimensiones de las bacterias son medidas en micras (10 mil micrómetros = 1 centímetro). En comparación, la cabeza de un alfiler es de alrededor de 1000 µm de ancho. Aunque más compleja que la de un virus, la estructura de una bacteria aún es relativamente simple.
 
Estructura: la mayoría de las bacterias tienen una pared celular rígida al aire libre. Esto proporciona una forma y protección. N el interior de la pared de la célula tiene una membrana plasmática. Esto es como la membrana se encuentran alrededor de todas las células vivas que proporciona un límite para el contenido de la celda y una barrera para las sustancias que entran y salen. El contenido dentro de la célula se denomina “el citoplasma”. Suspendido en el citoplasma son los ribosomas (para la síntesis de proteínas), el nucleótido (material genético concentrado) y los plásmidos (piezas pequeñas, circulares de ADN, algunos de los cuales son portadores de los genes que controlan la resistencia a múltiples drogas). Todas las células vivas tienen ribosomas, pero aquellos de bacterias son menores que los encontrados en cualquier otra celda. Algunos medicamentos antibacterianos fueron hechos para atacar a los ribosomas de las bacterias, dejándola incapaz de producir proteínas, y, por consiguiente, matando a-a. Porque los ribosomas son diferentes, las células del hospedero y se dejan intactos por el antibiótico. Algunas bacterias tienen estructuras largas llamados de “flagelos” que ellas usan para moverse.
 
Las bacterias pueden ser de tres formas básicas:
Coccus (bolas)
Bacillus (bastones)
Spirillum (espirales)
 
Uso: bacterias sometidas a un tipo de reproducción asexual conocido como “fisión binaria”. Esto significa, simplemente, que se dividen en dos, y cada nueva bacteria es un clon del original – cada uno de ellos contiene una copia del mismo ADN. Las bacterias pueden reproducirse rápidamente. De hecho, en una situación de laboratorio ideal, toda una población de bacterias se puede doblar en sólo veinte minutos. Este enorme tasa de crecimiento, una bacteria puede convertirse en un mil millones (1.000.000.000) de bacterias en tan solo 10 horas! Afortunadamente, no hay ni suficientes nutrientes ni el espacio disponibles para apoyar este crecimiento rápido, o que el mundo será invadido por bacterias. Las bacterias se pueden encontrar viviendo en prácticamente cualquier superficie y en casi todo el clima del mundo.
 
Personal y resistencia: como se ha dicho, las bacterias pueden crecer en casi cualquier parte. Estos microbios tiene alrededor de miles de millones de años, porque ellos son capaces de adaptarse al entorno en constante cambio. Ellas pueden ser encontradas en una casa en cualquier lugar y algunas de ellas viven en lugares donde ya se ha pensado que nada podría sobrevivir. Hay bacterias en el suelo, en las profundidades del océano, que viven en la boca de los volcanes, en las superficies de los dientes, en el sistema digestivo de los seres humanos y animales. Ellos están por todas partes y son muy numerosas. Por ejemplo, una sola cucharada de té de suelo puede contener, al menos, 1.000 millones de bacterias. En la mayoría de las veces, las bacterias son considerados como malos, pero la mayoría de las bacterias no son patógenas (causantes de enfermedades). En realidad, muchas bacterias son muy útil para nosotros. Hay especies que pueden separar la basura, limpian los derrames de petróleo e incluso producen medicamentos. Las pocas especies que son patógenas, sin embargo, le dan al resto de las bacterias un mal nombre.
 
Patógenos son clasificados en dos características – capacidad de invasión y de la toxicidad. Invasión es una medida de la capacidad de la bacteria para crecer dentro del hospedero y la toxicidad mide la capacidad de la bacteria de producir toxinas (sustancias químicas que causan daño al hospedador). La combinación de estas dos características le da la clasificación final de virulencia de la bacteria (capacidad de causar enfermedad). La especie no tiene, necesariamente, que tener una alta capacidad de invasión y alta toxicidad para ser clasificada como altamente virulenta. Una u otra puede ser lo suficientemente alta para causar la bacteria a ser muy virulenta. Por ejemplo, la bacteria la bacteria Estreptococo (provoca la neumonía) no produce una toxina, pero es tan altamente invasiva, que hace que los pulmones se llenen con el fluido a partir de la respuesta inmunitaria. En contraste, la bacteria Clostridium tetani (provoca el tétanos) no es muy invasiva, pero produce una potente toxina que provoca daños en áreas en pequeñas concentraciones.
 
¿Cómo es que el cuerpo lucha contra una infección bacteriana? de Nuevo, el cuerpo se monta una respuesta inmune para el atacante, la producción de anticuerpos para el socorro inmediato y protección futura. Una vez que este proceso tarda alrededor de una semana, los antibióticos son generalmente empleados en el mismo período. Los Antibióticos son generalmente de un solo éxito en el tratamiento de infecciones bacterianas, no virales o infecciones por hongos. Los profesionales están cada vez preocupados de que el uso excesivo de antibióticos cuando no son necesarios puede llevar a la mutación de las bacterias normales en bacterias resistentes a los antibióticos. Las bacterias son muy resistentes y ya han desarrollado resistencia a muchos antibióticos. Otra preocupación es que las bacterias beneficiosas que viven en el tracto digestivo también pueden ser víctimas de antibióticos. Estas bacterias, conocidas como “flora natural”, producen vitaminas que el organismo huésped utiliza y necesita, así como ayuda en la digestión de los alimentos.
 
 

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Fungos

 
Los hongos son diferentes de los virus y bacterias en muchas maneras. Son organismos más grandes, similares a las plantas sólo que no tienen clorofila (la sustancia que hace que las plantas verdes y convertir la luz solar en energía). Desde que los hongos no tienen clorofila para hacer la comida, tienen que absorber los alimentos que están delante de ellos. Los hongos pueden ser muy útiles y se utilizan en la producción de cerveza, haciendo el pan crecer, descomponiéndose basura; pero también pueden ser perjudiciales si se roban los nutrientes de otro organismo vivo. Cuando las personas piensan de hongos recuerdan las setas que comemos. En realidad, las setas son hongos importantes, pero hay otras formas, tales como mohos y levaduras.
 
Estructura: la principal característica de identificación de hongos es la composición de las paredes celulares. Muchos contienen una sustancia conocida como “quitina”, que no se encuentra en las paredes celulares de las plantas, pero puede ser encontrada en las conchas exteriores de algunos cangrejos y moluscos. La mayoría de los hongos son pluricelulares (constituido por muchas células), con la excepción de las levaduras. Las células forman una red de tuberías de la rama conocida como “hifas” y una masa de hifas que se llama un “micelio”.
 
Uso: los hongos se pueden reproducir de varias maneras, dependiendo del tipo de hongo y de las condiciones ambientales:
 
– Ciernes
– la Fragmentación
– la Producción de esporas asexualmente
– la Producción de esporas sexualmente
 
Ciernes ocurre en levaduras, que sólo están hechas de un teléfono celular. En ciernes es un poco similar a la fisión binaria en bacterias, en el que la única célula se divide en dos células separadas. La fragmentación es un modo de reproducción utilizado por estos hongos que forman hifas. Durante la fragmentación, algunas de las hifas pueden romper y simplemente comenzar a crecer a medida que surjan nuevos individuos.
 
Las esporas son células aisladas pequeñas que son producidas por hongos que poseen hifas. Ellos pueden ser producidos asexualmente por un proceso en el que las puntas de las hifas forma especialmente células cerradas – las esporas. Algunos hongos producen esporas sexuales. Dos tipos de células especiales, llamados ” gametos ” son producidos. Uno de cada tipo se unen para producir un nuevo esporas individual. Las esporas son células individuales pequeños que normalmente son muy resistentes a los cambios ambientales. Ellos pueden permanecer inactivos por largos periodos de tiempo hasta que las condiciones sean favorables para que se desarrollen en los individuos maduros.
 
Personal y resistencia: los hongos son heterótrofos, es decir, que secretan enzimas digestivas y absorben los nutrientes solubles en los ambientes en que se encuentran. Por esta razón, ellos son grandes descomponedores en el ecosistema, pero también pueden causar problemas cuando empiezan a absorber los nutrientes de un organismo vivo. Ellos son los más comúnmente aspirados o entran en contacto con la piel. Si las condiciones son adecuadas y comienzan a reproducirse, la enfermedad puede ocurrir. Algunos agentes antifúngicos están disponibles para el tratamiento de estas infecciones, pero fue mucho más difícil para los científicos para crear antifúngicos con eficacia que los medicamentos antibacterianos, ya que las células de los hongos son mucho más cercanos a la estructura en relación a las células de los animales que las bacterianas. En la creación de las drogas es difícil encontrar un agente que va a matar a las células de los hongos y dejar que las células animales ilesas. Muchos de los medicamentos utilizados para tratar infecciones fúngicas graves tienen efectos secundarios potencialmente tóxicos.
 
 

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¿Cómo voy a saber si una enfermedad viene de los Virus, las Bacterias o los Hongos?

 
Cuando un animal o un ser humano contrae una infección, es importante entender cómo funciona la enfermedad, y de donde vino. Esto es importante para el tratamiento, así como para proteger a los otros animales o seres humanos a estar enfermos. En el caso de los perros específicamente, ver a continuación cuáles enfermedades son virales, bacterianas o fúngicas:
 
Virales
Parvovirosis
Día
Hepatitis
La Gripe Canina
 
Bacterianas
La enfermedad de Lyme
Leptospirosis
Brucelosis
 
Fúngicas
Blastomicose
Malassezia
Histoplasmosis