Leishmaniose Canina

El aumento de los casos de Leishmaniasis Visceral Canina, en este año 2012, ha sido destacado en los medios de comunicación. La semana pasada, por ejemplo, la enfermedad llamó la atención por el número de casos confirmados en el Distrito Federal, donde el aumento fue de 27,2% en el primer semestre de este año, en comparación con el mismo periodo de 2011.
 
El hecho es que hoy en día, la Leishmaniasis puede ser prevenida al menos en los animales de compañía, pero gran parte de los propietarios aún se desconocen sus causas y síntomas.
 
 
¿qué es la Leishmaniosis?
 
La Leishmaniasis es una enfermedad infecciosa causada por un parásito, conocido como Leishmania spp., que es transmitido por la picadura del mosquito flebótomo infectado, también conocido como “mosquito paja” o “birigui”. Es considerada una zoonosis y puede afectar a hombres y perros. En los caninos domésticos, ella es conocida como la Leishmaniosis Visceral Canina.
 
 
Formas de transmisión
 
De acuerdo con la médica veterinaria Doctora Ana Flavia Ferreira, la enfermedad no se transmite de un perro infectado para un perro sano. “La transmisión sólo se produce cuando el animal es picado por un mosquito infectado, y una vez enfermo, el perro no ofrece riesgo para otros animales ni para el ser humano. De esta forma, el hombre sólo puede ser infectado, si también es la picadura de un flebótomo contaminado”, explica la profesional, que completa: “los gatos no son afectadas por esta patología”.
 
 
Síntomas y diagnóstico
 
La confirmación de la enfermedad sólo puede ser hecha a través de análisis de sangre, que señala un aumento de las enzimas hepáticas o anemia; y de examen citológico, hecho a partir de pequeñas muestras de tejidos, como la médula ósea, el bazo y el hígado.
 
Algunos de los síntomas que están asociados con la enfermedad y que pueden llevar el propietario a desconfiar de la enfermedad son: descamación seca de la piel, por quebradizos, nódulos en la piel, úlceras, fiebre, atrofia muscular, debilidad, anorexia, falta de apetito, vómitos, diarrea, lesiones en los ojos y la nariz. En las formas más graves, la Leishmaniasis puede causar anemia y otras enfermedades inmunes.
 
 
Tratamiento de la Leishmaniasis
 
Según la Doctora Ana Flavia, en Brasil el tratamiento de la Leishmaniasis Visceral Canina aún es controversial. “Los ministerios de Salud y Agricultura determinan que los animales infectados por la enfermedad, deben ser sacrificados, lo que provoca la revuelta de los propietarios, ya que los animales domésticos son considerados ‘miembros’ de la familia. Sin embargo, el tratamiento no está prohibido y puede ser sintomático, con medicamentos veterinarios de uso oral, que incluso pueden ser manipuladas”, informa la veterinaria, que completa: “por eso, está la recomendación para que los propietarios de perros, especialmente aquellos que residen en lugares donde los registros de la enfermedad son mayores, vacinem sus animales como medida preventiva”.
 
 
Cómo prevenir
 
En Brasil, existe actualmente en el mercado una vacuna contra la Leishmaniasis Visceral Canina, que confiere protección superior al 92% y ya protegió a más de 70.000 perros en todo el país.
 
El programa de vacunación debe ser asociado a otras medidas de control, como la lucha contra el insecto vector (flebótomo), con la aplicación de insecticida en el medio ambiente y el uso de productos repelentes en el perro, también ya existentes en el mercado de mascotas de Brasil.
 
Crédito: Divulgación
 

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