La Presencia de los Animales en la Historia del Hombre

Pinturas de caballos y otros animales en la Cueva de Chauvet, en Francia, con más de 30 mil años
Foto: AFP-JIJI

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El Hombre, desde sus inicios, siempre ha tenido una estrecha relación con el mundo animal, ligada sobre todo a su propia subsistencia y la supervivencia.

Los animales siempre han sido elementos integrantes del medio ambiente que los rodeaba, no siendo por tanto de extrañar que las primeras representaciones artísticas sean de la fauna existente.

Existía una multiplicidad de estilo y soporte para estas figuras, siendo las más comunes las grabadas en piedra (las llamadas pinturas rupestres), o pintadas en el interior de cuevas y refugios, utilizando pigmentos extraídos de plantas y minerales como el ocre.

Los animales más representados son auroques (una especie de vacuna ya extintos), caballos, cabras montanhesas, los venados y los peces cuyas especies no fueron susceptibles de identificación.

Los dibujos rupestres encuentran muchas veces se superponen y se extienden por decenas de metros a lo largo de los ríos. Se piensa que estos locales se tratariam de santuarios al aire libre, donde el Hombre primitivo idolatrava sus dioses y la Naturaleza que lo rodeaba, de ahí la recurrencia de estos espacios a lo largo de los siglos para la grabación de imágenes.

Esta relación estrecha entre el Hombre prehistórico y los animales se debe principalmente al impacto que estos tienen en la vida de las comunidades, en gran medida dependientes de la caza.

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Muchos de estos espacios todavía existen y pueden ser visitados en España. Ejemplo de ello es el Parque Arqueológico del Valle del Côa o la Gruta de Escoural en Montemor-o-Novo. Fue también en este período (Paleolítico) que el perro fue domesticado, acompañando al Hombre en la caza y más tarde como ayuda para controlar el ganado.

sin Embargo a lo largo de los milenios que han marcado la evolución del Hombre esta relación también se ha modificado. Inicialmente este cazaba y recogía los alimentos, con los cambios climáticas ocurridas, el aumento de la población y a su propia evolución cultural, los animales pasaron a coabitar con el ser humano, dando inicio al proceso de domesticación de los mismos.

Este proceso ocurrió hace unos 9 mil años a. C. (Neolítico), en el Próximo Oriente, cuando las bases económicas se han convertido poco a poco, pasando a existir la agricultura y el pastoreo y por lo tanto una sedentarização del Hombre, hasta aquí nómada.

Según los vestigios arqueológicos, el primer animal que ha sido domesticado fue la oveja, ideal por la cantidad de recursos que estaban disponibles – carne, lana, cuero y leche.

Bóvidos, équidos, cerdos y cabras fueron domesticados un poco más tarde por los derechos de la fuerza de trabajo, medio de transporte y fuente de materia prima.

Las aves, así como los gatos se han convertido en animales domésticos inicialmente en Egipto. El gato, por su capacidad de mantener los establos limpios de plagas y por el culto religioso que le era prestado y las aves por su canto y estética, convirtiéndose en un animal ornamental.

A lo largo de los siglos estas relaciones se intensificaron dando origen al animal de compañía en las más variadas especies desde anfibios, reptiles hasta al común de perro y gato.

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Este artículo fue publicado en la Edición nº12 de la Revista el Mundo de los Animales, en Agosto de 2009, con el título de “La presencia de los animales en la historia del hombre”.